Oscar Handlin

Oscar Handlin wurde am Sept. 29, 1915, in Brooklyn, New York City, der Sohn russisch-jüdischer Einwanderer. Sein Vater war an der Führung eines Lebensmittelgeschäfts beteiligt, eine Dampfwäscherei, und Immobilien. Handlin beschloss im Alter von acht Jahren Historiker zu werden und begann eifrig zu lesen, sogar während er Lebensmittel für seinen Vater lieferte. Er absolvierte das Brooklyn College 1934 nach nur drei Jahren und gewann den Union League History Prize; Ein Jahr später erwarb er seinen Master an der Harvard University. Er hatte beabsichtigt, mittelalterliche Geschichte zu studieren, aber spezialisierte sich auf amerikanische Geschichte, weil er dachte, dass die Person, mit der man studierte, wichtiger war als das Feld selbst; Der Medievalist war im Ruhestand, also schrieb Handlin seine Doktorarbeit für Arthur M. Schlesinger, Sr. Handlin lehrte am Brooklyn College von 1936-1938, während dieser Zeit heiratete er Mary Flug und begann seine lange Karriere an der Harvard University Fakultät im Jahr 1939.

Handlins Dissertation wurde 1941 unter dem Titel Boston’s Immigrants, 1790-1865: A Study in Acculturation veröffentlicht. Das Buch wurde für seine innovative Forschung mit soziologischen Konzepten, Volkszählungsdaten und der bisher ungenutzten Einwandererpresse hoch angesehen; 1941 gewann das Buch den renommierten Dunning Prize der American Historical Association als herausragendes historisches Werk, das in diesem Jahr von einem jungen Gelehrten veröffentlicht wurde. Das Buch untersuchte die Einwanderung aus der Sicht des irischen Migranten und betonte die hohen psychischen Kosten der transatlantischen sozialen Dislokation.

Handlin war während seiner gesamten Karriere ein produktiver Schriftsteller. 1947 veröffentlichte Handlin in der ersten von mehreren Kooperationen mit Mary Flug eine Studie über die Rolle der Regierung bei der Entwicklung der Wirtschaft im frühen Massachusetts. Zwei Jahre später veröffentlichte er eine Anthologie von Schriften europäischer Besucher der Vereinigten Staaten und kurz darauf The Uprooted (1951). Diese Arbeit wurde mit einem Pulitzer-Preis ausgezeichnet und trug wesentlich zu Handlins Ruf bei. Er beginnt mit den inzwischen berühmten Zeilen: „Einmal dachte ich daran, eine Geschichte über die Einwanderer in Amerika zu schreiben. Dann entdeckte ich, dass die Einwanderer amerikanische Geschichte waren“. Die Arbeit betrachtete die Art und die Folgen der Entfremdung der mehr als 30 Millionen Einwanderer, die seit 1820 nach Amerika gekommen waren, aus ihrer Sicht. Zusätzlich zu traditionellen Quellen stützte Handlin seine Arbeit auf Folklore, Romane und Zeitungen, aber die Arbeit wurde von Gelehrten kritisiert, die Fußnoten mögen. Handlin lieferte keine, eine Praxis, die er in anderen für die breite Öffentlichkeit geschriebenen Werken fortsetzte. Trotzdem wurde es sein berühmtestes Buch.

1954, in dem Jahr, in dem er ordentlicher Professor an der Harvard University wurde, war Handlin Chefredakteur des Harvard Guide to American History, der schnell als „eines der maßgeblichsten bibliografischen Instrumente auf dem Gebiet der amerikanischen Geschichte“ anerkannt wurde; Im selben Jahr veröffentlichte er a history of American ethnic groups (The American People in the Twentieth Century, tracing the history of racist thought in the early 1900s, und a history of Jews in America (Adventure in Freedom: Dreihundert Jahre jüdisches Leben in Amerika), die unter anderem Elemente des Antisemitismus in der populistischen Bewegung der frühen 1900er Jahre demonstrierten.

In Chance or Destiny (1955) argumentiert Handlin, dass Geschichte „eine Linie ist, die aus einer Abfolge von Punkten besteht, wobei jeder Punkt ein Wendepunkt ist.“ In Truth in History and The Distortion of American, als Reaktion auf die politischen und intellektuellen Turbulenzen der 60er und 70er Jahre, drückte Handlin seine Missbilligung der Neuen linken Historiker aus, die er als Partisanen ansah, und der akademischen Modeerscheinungen, Einstellungsquoten, Überspezialisierung und Fragmentierung in allen Bereichen der Geschichte und Mängel in der Graduiertenausbildung. Handlin war stark antikommunistisch und kritisierte diejenigen, die sich dem Krieg in Vietnam widersetzten.

In den späten 1950er Jahren veröffentlichte Handlin fast jährlich ein Buch mit Werken in den Bereichen Bürgerrechte, Freiheit, ethnische Zugehörigkeit, Stadtgeschichte, Bildungsgeschichte, auswärtige Angelegenheiten, Migration, Biografie und sogar ein Gedichtband. Manchmal schrieb er in Zusammenarbeit mit Mary Flug Handlin und nach ihrem Tod 1976 und seiner zweiten Ehe ein Jahr später mit Lilian Handlin. In den 1960er Jahren produzierte Handlin 11 Bücher, schrieb eine monatliche Buchkolumne für The Atlantic Monthly, leitete das Center for the Study of Liberty in America, half bei der Verwaltung eines kommerziellen Fernsehsenders in Boston und leitete einen Vorstand, der die Fulbright-Stipendien überwachte All dies zusätzlich zu seinen regulären Lehrtätigkeiten in Harvard. Von 1979 bis 1983 war er Direktor der Universitätsbibliothek.

In den 1960er Jahren schrieb Handlin acht Bücher, darunter die umstrittene Feuerglocke in der Nacht: Die Krise der Bürgerrechte, in der er Separatisten, Segregationisten und Vorstadtliberale kritisierte, aber auch Quoten, Schulbusse und positive Maßnahmen ablehnte, sagte: „Die Vorzugsbehandlung erfordert eine Abkehr vom Ideal, das den Einzelnen eher nach seinen eigenen Verdiensten als nach seinen Zugehörigkeiten beurteilt.“ Er gab auch eine 42-bändige Sammlung von Büchern zu Themen im Zusammenhang mit Einwanderung und ethnischer Zugehörigkeit heraus, die American Immigration Collection (1969). In den nächsten drei Jahrzehnten schrieb Handlin 12 weitere Bücher, viele zum Thema Freiheit, und gab mindestens 20 Biografien heraus.

Handlin wurde 1979 von mehreren ehemaligen Studenten mit dem Buch Uprooted American: Essays to Honor Oscar Handlin geehrt, das für seine Handwerkskunst und das Zeugnis seines Einflusses auf den historischen Beruf gelobt wurde. Dennoch gibt es keine „Handlin School of History“, noch hat er versucht, eine zu bilden. Er wird wahrscheinlich vor allem für seine zahlreichen Demonstrationen der Bedeutung der Einwanderung und ihrer Rolle in der Geschichte der Vereinigten Staaten in Erinnerung bleiben.

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