Jean-François de Galaup, comte de La Pérouse

Französischer Seefahrer

Jean-François de Galaup, Comte de La Pérouse, war ein Militärheld und einer der größten französischen Entdecker des Pazifischen Ozeans. Während er eine Reihe bedeutender Entdeckungen machte, ist er vor allem für seine Erkundung von Sachalin und den Kurilen sowie für seine Entdeckung der Meerengen Tatar und La Pérouse auf beiden Seiten der Insel Sachalin bekannt.

La Pérouse wurde 1741 in der Nähe von Albi in Frankreich geboren. Über seine Kindheit ist wenig bekanntalter 15, als er sich der französischen Marine anschloss, um im Siebenjährigen Krieg gegen die Briten zu kämpfen, später den Franzosen in Nordamerika dienen, China, und Indien. Berühmt wurde er 1782 durch die Eroberung zweier englischer Forts entlang der Hudson Bay und heiratete kurz darauf eine Frau, die er auf der Ile de France (heute Mauritius) kennengelernt hatte. 1785, im Alter von 44 Jahren, übernahm er das Kommando über eine Entdeckungsexpedition mit zwei Schiffen im Pazifik.

Die Schiffe von La Pérouse, das Astrolabium und die Boussole, waren Versorgungsschiffe, die für die Erkundung ausgerüstet und als Fregatten für die Expedition klassifiziert waren. Mit jeweils etwa 500 Tonnen waren sie keine großen Schiffe, galten jedoch als ausreichend für die Strapazen der bevorstehenden Expedition. Als großer Bewunderer des englischen Entdeckers James Cook (1728-1779) übernahm La Pérouse viele von Cooks Praktiken, darunter auch einige, die zu dieser Zeit nicht üblich waren: fast 10% seiner Besatzung waren als Wissenschaftler ausgebildet, er behandelte seine Männer gut und war bei ihnen beliebt, und er bemühte sich, mit den pazifischen Inselbewohnern, mit denen er in Kontakt kam, gut auszukommen. All diese Eigenschaften machten ihn zu einem erfolgreichen Kommandanten und machten seine Expeditionen ungewöhnlich erfolgreich.

La Pérouses Reise führte ihn von Brest um Kap Hoorn nach Chile. Von dort, Er segelte nach Osterinsel und Hawaii auf dem Weg nach neBraska, wo er einige Zeit erkundete und kartierte, bevor er wieder nach Süden zur Monterey Bay abbog, wo er spanische Siedlungen und Missionen mit einiger Missbilligung für die Behandlung von amerikanischen Ureinwohnern untersuchte.

Von Monterey aus machte er sich auf den Weg über den Pazifik nach Macao und Manila. Nach einem kurzen Aufenthalt reiste er ab, um die Küsten Nordostasiens zu erkunden und Korea und Sachalin (eine große Insel zwischen dem nördlichen Japanischen Meer und dem Ochotskischen Meer) zu besuchen. Hier machte er einige seiner wichtigsten Entdeckungen und versuchte, durch die Tatarengerade (die Sachalin vom asiatischen Festland trennt) und dann durch die Straße von La Pérouse zu segeln, die zwischen Sachalin und der japanischen Insel Hokkaido verläuft. Von dort ging es weiter nach Norden zur Halbinsel Kamtschatka und erreichte im September 1787 den Hafen von Petropawlowsk.

In Petropawlowsk, wo er weitere Befehle per Brief aus Paris erhielt, ruhten sich La Pérouse und seine Crew kurze Zeit aus, bevor sie ihre Notizen, Protokolle und Exemplare packten, um sie nach Frankreich zurückzubringen und durch Sibirien und Russland zu reisen (eine monumentale einjährige Reise an sich). Mit neuen Befehlen in der Hand reiste La Pérouse dann nach New South Wales (im heutigen Australien), um die Aktivitäten der Briten zu untersuchen. Auf seinem Weg hielt er an den Navigator Islands (jetzt Samoa genannt), wo ein Dutzend seiner Besatzungsmitglieder bei einem Angriff getötet wurden. Er erreichte Botany Bay im Januar 1788, gerade als der britische Kommandant die Kolonie nach Port Jackson verlegte. Obwohl die Briten nicht in der Lage waren, ihn mit Lebensmitteln zu versorgen, transportierten sie seine Tagebücher und Briefe nach Frankreich und versorgten ihn mit Holz und frischem Wasser für die nächste Etappe seiner Reise. La Pérouse verließ Anfang 1788, um die Inseln und Küsten des Südpazifiks weiter zu erkunden, und wurde nie wieder gesehen.

1791 wurde A. R. J. de Bruni, Chevalier d’Entrecasteaux (1739-1793) wurde geschickt, um La Pérouse und seine Besatzung zu finden und wenn möglich zu retten. Er fand heraus, dass beide Schiffe an den Riffen der Insel Vanikoro aufgebrochen waren. Er konnte feststellen, dass die Besatzung versuchte, das zu retten, was sie konnte, die Schiffe zu entladen und aus den Trümmern des Astrolabiums ein kleines Boot zu bauen. Obwohl die meisten Besatzungsmitglieder von Anwohnern getötet wurden, blieben einige auf dem Boot und verschwanden spurlos.

P. ANDREAS KARAM

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