Harnoy, Ofra

Cellistin

„Ihre Interpretation hatte alles: Verzweiflung, Ekstase, Raserei, Lyrik, leidenschaftliches Flehen und herzzerreißendes Pathos“, notierte die Las Vegas Review zu einem von Ofra Harnoys vielen Auftritten auf internationalen Bühnen. Mit ihrem Gespür für romantische Kleidung, die mit einem Hauch moderner Gotik geschnürt ist, ist die Cellistin Harnoy nicht der stereotype Superstar der klassischen Musik, obwohl sie eine hervorragende klassische Ausbildung genossen hat. Harnoy ist mutig, freimütig und extravagant. Sie spielt mit einer einzigartigen Methode und ihre Popularität erstreckt sich auf ein Publikum, das traditionell nicht mit dem Cello oder mit Meistern wie Vivaldi verbunden ist. „Es ist ermutigend für mich, an einem Bauarbeiter vorbeizugehen“, vertraute sie Patricia Hluchy in Macleans an, „und höre ihn sagen:“Hey, Ofra Harnoy, ich habe dein letztes Album.“ In der Tat reichen ihre Aufnahmen von Vivaldis kompletten Cellokonzerten bis zu Imagine (1996), ihrer zweiten Zusammenstellung von Cello-Interpretationen von Liedern der Beatles.

Kritiker auf der ganzen Welt haben Harnoy gelobt: „Geboren zum Instrument“, berichtete die New York Times, „schien die Musik in ihr zu singen, während sie gespielt wurde. Dies ist in der Tat ein seltenes Geschenk. Der Los Angeles Herald Examiner nannte sie „eine sensationelle Cellistin“ und zitierte einen „seidenen Ton, lyrische Phrasierung und Beherrschung des Cellos und all seiner Möglichkeiten.“ Die Baltimore Sun nannte sie „jemanden, in dem die Sprache der Musik mit der gleichen Natürlichkeit wie Atmen oder Sprechen mitschwingt … die charismatische Miss Harnoy hat etwas Wichtiges zu kommunizieren, wenn sie auftritt.“

Laut einem Autor für Maclean’s ist Harnoy „die markanteste junge Musikerin, die seit Glenn Gould aus Kanada hervorgegangen ist … Ihre Technik und Geschicklichkeit sind übernatürlich, der Celloklang ist üppig und die emotionale Kraft und Kontrolle sind herzzerreißend. Man fragt sich, ob es Paganini vom Cello in unserer Mitte gibt.“ The Strad berichtete“, ihre Interpretation war voller Lebendigkeit und sinnlicher Anziehungskraft. Ihr Ton war sicher und unverwechselbar in seiner Mischung aus Wärme, Spannung und Kraft. Das BBC Music Magazine beschrieb Harnoy als „einen Künstler von unbestrittenem Kaliber … der reiche Klangfülle mit erstaunlicher Virtuosität kombiniert.“

Frühe musikalische Einflüsse

Schon als kleines Kind eroberte Harnoys lyrisch leidenschaftliches Spiel die Herzen ihrer Zuhörer, was kaum verwunderlich ist, wenn man sich ihre frühesten musikalischen Einflüsse ansieht. Harnoy wurde 1965 in Israel geboren. Ihre Mutter, eine Pianistin, hörte Tschaikowsky nur eine Stunde vor der Geburt ihrer Tochter. Die seriöse junge Frau erhielt ihr erstes Miniaturcello im Alter von sechs Jahren und wurde die ersten zwei Jahre von ihrem Vater unterrichtet, einem Amateurgeiger, der weiterhin als Produzent für viele ihrer meistverkauften Aufnahmen fungiert.

Ungefähr zu der Zeit, als ihre Familie 1972 über England nach Kanada kam, begann Harnoy ein Cellostudium am Royal Conservatory of Music in Toronto. Sie wurde dort von einigen der versiertesten Ausbilder der Welt unterrichtet, darunter Vladimir Orloff und William Pleeth, Pierre Fournier, Jacqueline du Pre und Mstislav Rostropovich. 1978, im Alter von 13 Jahren, war Harnoy bereits eine erfahrene Performerin, als sie ihr Solodebüt mit dem Montreal Symphony gab. Sie trat seit ihrem sechsten Lebensjahr öffentlich auf, und ihr professionelles Debüt hatte sie 1975 im Alter von zehn Jahren mit Dr. Boyd Neel und seinem Orchester gegeben.

Mit nur 15 Jahren war Harnoy die jüngste Musikerin, die jemals den New York Concert Artists Guild Wettbewerb gewann, einen Wettbewerb, der vor dem Zweiten Weltkrieg begann. „Als ich zum ersten Mal zum Wettbewerb ging“, sagte sie zu Arthur Kaptainis von The Globe and Mail, „sagten mir die Leute:“Nun, du hast es in Kanada geschafft, aber Kanada ist Kanada, und wenn du in die Staaten gehst, wird dein Spiel dort nicht akzeptiert. Es ist nicht wie bei den Juilliard-Schülern, die sehr direkt und präzise spielen und nicht frei und natürlich sind. Ich dachte, nun, ich habe hier eine Wahl. Ich kann die Art und Weise spielen, wie Juilliard-Schüler spielen — ein Schauspieler kann viele Rollen spielen -, aber ich bin es nicht. Ich dachte, ich könnte in der ersten Ausscheidung verlieren, und ich muss es nehmen, aber ich werde mich nicht ändern. Also ging ich hin und spielte komplett mit mir. Offensichtlich gefiel es den Leuten, also machte ich das weiter.“

Der Gewinn dieses Wettbewerbs gab ihr die Gelegenheit für zwei New Yorker Auftritte, darunter einen in der Carnegie Hall. „So etwas habe ich noch nie erlebt“, sagte Harnoy über ihren Auftritt in der Carnegie Hall. „Ich hatte wirklich das Gefühl, das zu tun, was ich tun wollte. Sie sagte zu Kaptainis: „Zuerst dachte ich, Carnegie ist nur ein Name; Es ist nur ein weiterer Saal mit dem Namen ‚Carnegie‘ davor. Aber als ich dort war, wusste ich, was es war. Der große Saal hat so viele Geister, so viel Geschichte. Du fühlst dich so besonders, wenn du den Korridor entlang gehst, so viele sind schon einmal gelaufen … Ha! Klingt nach einem kitschigen alten Liebesroman!“

Harnoy war noch nicht alt genug, um zu fahren, und hatte eine Karriere, die bereits auf einem guten Weg war. Eine Universitätsausbildung war ihr sehr wichtig, aber Jahre in einem alternativen Schulsystem, wo sie ihren eigenen persönlichen Lehrplan entwickelte, führte Harnoy schließlich zu dem Schluss, dass sie intelligent und einfallsreich genug war, um durch ihren eigenen Studiengang alles zu lernen, was sie brauchte und wollte. Sie setzte ihre Karriere fort, machte preisgekrönte Aufnahmen und trat auf den heiligsten Bühnen der Welt auf. Harnoys Ruf hat ihr die Gelegenheit gegeben, mehrere neue oder neu entdeckte Werke zur Uraufführung zu bringen, darunter das Cellokonzert in G von Offenbach, das sie 1983 als Solistin mit dem Cincinnati Symphony Orchestra aufführte, und das nordamerikanische Debüt des Bliss Cellokonzerts in Santa Barbara, Kalifornien, im Jahr 1984. Ihr 1985 erschienenes Album Ofra Harnoy and the Oxford String Quartet Play the Beatles machte einen soliden und etwas überraschenden Auftritt in den Pop-Charts und spiegelte Harnoys Interesse und Erfolg bei der Überbrückung musikalischer Stile und Geschmäcker wider.

Früher Ruhm

Seit diesem frühen Ruhm ist Harnoy zu einem der geschäftigsten Musiker der internationalen Szene geworden und hat viele prestigeträchtige Wettbewerbe auf der ganzen Welt gewonnen. Sie war die erste kanadische klassische Aufnahmekünstlerin seit Glenn Gould, die einen exklusiven Weltaufnahmevertrag bei einem großen internationalen Label unterzeichnete — in ihrem Fall RCA Victor.

Während ihrer Zeit im Rampenlicht wurde Harnoy jedoch auch von einigen in der Branche ausgiebig für einen wahrgenommenen Mangel an Disziplin und Reife in ihren Auftritten kritisiert. „Einige sagen, Miss Harnoy könnte ein wenig Reife gebrauchen“, schrieb Kaptainis, „andere bestehen schlauer darauf, dass sie mehr davon hat, als jeder Cellist in ihrem Alter verdient … Reife scheint das Letzte zu sein, was sie braucht oder verdient. Ihr Spiel war zu gut, zu unmittelbar und zu vital, um von solchen grauhaarigen, bogenbeinigen und arthritischen Einbildungen behindert zu werden.“

Harnoy reagiert selbstbewusst auf Kritik an ihrer Technik, indem sie sich genau bewusst ist, was für sie funktioniert, und ihren Instinkten folgt. „Ich habe einen sehr persönlichen Spielstil“, sagte sie zu Kaptainis, „manche mögen es, manche nicht. Ich folge keiner Methode. Wenn jemand anderes versuchen würde, den Bogen so zu halten, wie ich ihn halte, würden sie es praktisch unmöglich finden. Wenn ich andererseits versuche, den Bogen auf die sogenannte richtige Weise zu halten, kann ich nichts damit anfangen … Genauso wie beim Sitzen. Die Leute kommen auf mich zu und sagen: ‚Wie um alles in der Welt kannst du die Kontrolle haben, wenn du dein Cello nicht richtig hältst, wie es Cellisten tun sollen?‘ Aber es funktioniert nicht für mich.“

Für die Aufzeichnung …

Geboren am 31. Januar 1965 in Hadera, Israel; wurde 1977 in Kanada eingebürgert; Tochter von Jacob (einem Amateurgeiger) und Carmen (einer Pianistin); 1991 kurzzeitig mit einem jugoslawischen Wasserpolospieler verheiratet; später heiratete Robert Cash; ein Kind. Bildung: Studierte Cello an der Britten-Peers School in Aldeburgh sowie bei Jacob Harnoy (ab sechs Jahren), Vladimir Orloff (Toronto), William Pleeth (London) und Meisterklassen bei Pierre Fournier, Jacqueline du Pre und Mstislav Rostropovich.

Erstes öffentliches Konzert im Alter von sechs Jahren; professionelles Solodebüt mit dem Boyd Neel Orchestra, 1975; Gastsolist mit dem Montreal Symphony Orchestra im Alter von 13 Jahren, 1978; Solo-Orchester- und Rezitaldebüt in der Carnegie Hall, 1982; Solist in der Uraufführung des Cellokonzerts von Jacques Offenbach, aufgenommen mit dem Cincinnati Symphony Orchestra, 1983; Nordamerikanisches Debüt des Bliss Cellokonzerts, Santa Barbara, 1984; Veröffentlichung ihres Buches Five Minutes, Miss Harnoy, in Japan, 1990; Einladung von Prinz Charles, mit Placido Domingo und Jessye Norman beim Symphony for the Spire Benefizkonzert für die Kathedrale von Salisbury aufzutreten, 1991.

Auszeichnungen: Montreal Symphony Competition, Erster Preis, 1978; Canadian Music Competition, erster Preis, 1979; International Concert Artist Guild Awards, Erster Preis und Großer Preis, 1980; Prix Anik Award, Bester Film-Soundtrack für zwei Männer, 1988; Gran Prix du Disque, 1988; Juno Awards, Bestes klassisches Album, Solo oder Kammerensemble, 1987, 1989; Instrumentalkünstler des Jahres, 1991, 1993, 1994;

Adressen: Management-Robert Cash, 121 Richmond St. W., Ste. 1000, Toronto, Ontario M5H 2K1, Kanada. Website-Ofra Harnoy Offizielle Website: http://www.ofraharnoy.com.

„Einige der besten Arbeiten der großen Musiker wurden in ihrer Jugend gemacht“, sagte Harnoy Paula Citron von Performing Arts in Kanada. „Dies ist das Zeitalter, in dem wir die meiste Energie haben und es ist die beste Zeit, um den Grind des Tourens zu machen. Ich weiß auch, dass weibliche Solisten der Musik Sinnlichkeit verleihen, während Männer eher ernst und technisch sind.“ Als Harnoy von ihrer jugendlichen Lebendigkeit wegging, sagte sie zu Kaptainis: „Manchmal, wenn ich Dinge höre, die ich in meiner Jugend getan habe, bemerke ich Dinge, von denen ich wünschte, ich könnte sie jetzt tun … Ich bin froh, dass sie für diesen Moment festgehalten werden. Natürlich gibt es Dinge, die ich jetzt mache, die ich damals nicht tun konnte, aber ich denke nie, dass ich jetzt ‚reifer‘ klinge.“

Theateraufführungen

Harnoy ist ebenso spannend anzusehen wie zu hören. Sie gilt als sehr theatralische Performerin und bringt mit einem romantischen Auftritt Ernsthaftigkeit und Leidenschaft in ihre Musik. Ihr performativer Stil wurde als sinnlich aufgeladen und exotisch beschrieben. Musikalisch beschreibt Harnoy ihre Technik als ‚violinistisch‘ und bezieht sich auf das einzigartige Vibrato, das sie aus ihrem Cello zaubert, und die lyrische Klangqualität, für die sie bekannt ist. Nicht zuletzt wegen dieses satten Klangs wurden Harnoys Interpretationen der großen romantischen Klassiker, darunter die Werke von Tschaikowsky und Chopin, auf der ganzen Welt gelobt, ebenso wie ihre Versionen der gesamten Cellokonzerte von Vivaldi.

Harnoy hat Dutzende von Aufnahmen gemacht und mit einigen der besten Musiker der Welt gespielt. Sie wurde 1987 von Maclean’s zu einer von 12 Kanadiern ernannt, die Kanada international am meisten Anerkennung einbrachten, und im Alter von 30 Jahren wurde sie in den Order of Canada aufgenommen. Harnoy ist ein regelmäßiger Gast von Königen und Würdenträgern und hat mehr als einmal Einladungen angenommen, für Prinz Charles sowie den Kaiser und die königliche Familie Japans aufzutreten. Harnoy wurde gebeten, während seines ersten Staatsbesuchs in Kanada auf Einladung von Premierminister Chretien für den amerikanischen Präsidenten Bill Clinton zu spielen.

Jetzt, da Harnoy sich vierzig nähert, ist das allzu oft verwendete Etikett des Wunderkindes weniger geeignet als je zuvor. Harnoy wird von Kritikern nicht mehr als Phänomen oder Kuriosität angesehen, sondern zu Recht als talentierter Solist und begnadeter Musikinterpret mit einer großen internationalen Anhängerschaft anerkannt. Mit den Erfahrungen, die das Leben ihr als Erwachsene gegeben hat, einschließlich der Mutterschaft, steht einem Reifen, emotionalen und theatralischen Darsteller mehr zur Verfügung.

Ausgewählte Diskographie

Ofra Harnoy und das Oxford String Quartet spielen die Beatles, 1985.

Salut D’Amour, FRANKREICH, 1990.

Vivaldi: 6 Cellosonaten, RCA, 1994.

Stellen Sie sich vor, RCA, 1996.

Ofra Harnoy Sammlung, Vol. 1, BMG, 1996.

Ofra Harnoy Sammlung, Vol. 2: Brahms Cellosonate, RCA, 1996.

Ofra Harnoy Sammlung, Vol. 3: Piotr Ilich Tschaikowsky & Camille Saint-Saëns, RCA, 1996.

Ofra Harnoy Sammlung, Vol. 4: Flug der Hummel & Andere virtuose Prunkstücke, RCA, 1996.

Ofra Harnoy Sammlung, Vol. 5: Beethoven Cellosonaten Nr.2&3, RCA, 1996.

Ofra Harnoy Sammlung, Vol. 6, RCA, 1996.

Tschaikowsky für Entspannung, BMG, 2000.

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