Dez. 7, 1970: Ali vs Bonavena

Sie können seine Politik in Frage stellen, ihn als Prahler und Großmaul bezeichnen, eine Bestandsaufnahme aller glücklichen Pausen machen, die er bekommen hat, und sogar darauf bestehen, dass die Sonny Liston-Kämpfe behoben wurden und dass seine Siege über Norton, Young und Shavers Geschenkentscheidungen waren. Aber was Sie niemals tun können, ist, den Wettbewerbsgeist und das Kampfherz von Muhammad Ali in Frage zu stellen. Es gab nur einen Grund für Ali, nach nur einem Kampf in fast vier Jahren gegen den eisernen Oscar Bonavena anzutreten, und das sollte der Welt beweisen, dass er — trotz der vielen Monate der Inaktivität und der weit verbreiteten Anerkennung von Joe Frazier als neuem Schwergewichts—Champion des Boxens – immer noch der König war, immer noch „Der Größte.“

In seinem ersten Kampf seit über drei Jahren besiegte Ali Jerry Quarry.

Auf seinem Höhepunkt, bevor er sich weigerte, zum Militär eingezogen zu werden und ins Exil gezwungen wurde, war Ali ein Schwergewichtsboxer von außergewöhnlicher Schnelligkeit und Beweglichkeit, aber als er 1970 zum Einsatz zurückkehrte, war ein Großteil der Schnelligkeit verschwunden. Aber seine Konkurrenzinstinkte waren nicht im geringsten gehemmt. Bedenken Sie, dass sein allererstes Spiel nach einer Entlassung von mehr als vierzig Monaten gegen Jerry Quarry war, der Top-Anwärter auf den Titel, ein erfahrener Gegenpuncher mit einem tödlichen linken Haken. Ali sah in der ersten Runde in Atlanta scharf aus, Aber bereits in der zweiten wurden die Auswirkungen dieser langen Abwesenheit vom Ring deutlich, als sich das Tempo verlangsamte und Alis Timing zurückblieb. Vielleicht war es ein Glück, dass Quarry in Runde drei einen Cut erlitt, der so tief war, dass das Match sofort abgebrochen wurde.

Hinter den Kulissen ging der Kampf um die vollständige Wiederherstellung von Alis Recht, seinen Handel auszuüben, weiter und tatsächlich musste ein Gerichtsbeschluss eingeholt werden, bevor „The Louisville Lip“ die Handschuhe schnüren und es mit Oscar Bonavena aufnehmen durfte New Yorks Madison Square Garden, nur sechs Wochen nach dem Sieg über Quarry. Auch hier gab es keinen dringenden Grund für Ali, diesen Kampf zu führen. Er hätte seine Zeit abwarten können, Verprügeln Sie ein oder zwei sanfte Berührungen, um sich wieder in Höchstform zu bringen, und lassen Sie die Vorfreude auf den riesigen Showdown mit Frazier wachsen.

Aber Ali war ein Krieger. Und niemand hatte Frazier einen härteren Kampf gegeben als Bonavena. Und es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Ali für viele immer noch der wahre Champion war. Immerhin war er noch ungeschlagen. Mit etwas weniger als echten Bedrohungen konfrontiert, legitime Top-Anwärter, hätte seinen Anspruch, der rechtmäßige Herrscher der Schwergewichte zu sein, untergraben. Steinbruch war, schlimmstenfalls, die Nummer zwei Anwärter in der Welt. Bonavena war ein paar Kerben tiefer, aber er hatte Frazier ein paar harte Kämpfe gegeben und Joe sogar in ihrem ersten Zusammenstoß in 1966 niedergeschlagen. Alis Absicht war klar: Ein dominanter Sieg über Bonavena würde das Argument stärken, dass er der wahre Schwergewichtskönig war.

Leichter gesagt als getan. Der argentinische starke Mann mag grob gewesen sein, aber er war hart und mächtig, und völlig unbeeindruckt von dem Boxer, den er darauf bestand, „Clay“ zu nennen.“ Er hatte Frazier nicht nur zwei harte Fetzen gegeben, sondern auch die Distanz mit Jimmy Ellis zurückgelegt, zwei frühere Gegner von Ali in Karl Mildenberger und Zora Folley geschlagen und einen Sieg über den hoch angesehenen Leotis Martin errungen. Einfach gesagt, Bonavena war gefährlich. Trotzdem sahen die Quotenmacher ihn als Sechs-zu-Eins-Außenseiter, aber das Match hatte genug Intrigen, um eine nahezu ausverkaufte Menge in den Madison Square Garden zu bringen und die Drehkreuze in rund 150 geschlossenen Theatern zum Singen zu bringen.

Ali vs Bonavena

Ringo verspottet den Mann, den er „Clay“ nennt.“

Für Bonavenas Teil, Er war nicht im geringsten beeindruckt von all dem Trubel und der Aufmerksamkeit, und als die Kämpfer vor Gericht mit der Presse standen, Ali, zu seiner Überraschung, befand sich in der Defensive in Bezug auf Trash Talk vor dem Kampf, als der Argentinier ihn unaufhörlich verspottete, nannte ihn ein „Huhn“, weil er sich geweigert hatte, eingezogen zu werden, während ständig zwitschern, „Lehm! Clay!“ In der Tat war nichts davon eine Strecke für Oscar, einen unerträglich arroganten Faustkämpfer, der sich weigerte, Trainern zuzuhören und es genoss, Sparringspartner zu missbrauchen. Offensichtlich überrascht, kündigte Ali an, dass er noch nie so sehr einen Gegner bestrafen wollte und sagte voraus, dass „Ringo“, der nie gestoppt worden war, in Runde neun erliegen würde.

Aber wenn Bewunderer von „The Louisville Lip“ hofften, den balletischen, sich schnell bewegenden Ali, der Sonny Liston und dann acht aufeinanderfolgende Titelanwärter geblendet hatte, bevor ihm die Meisterschaft genommen wurde, noch einmal zu sehen, waren sie zweifellos bestürzt. Dies war die neue, post-Exil-Version von Ali: deutlich langsamer, schwerer auf den Beinen, und, manchmal, dort getroffen zu werden. So turgid war seine Leistung in den frühen Morgenstunden, dass Ring Kommentator Howard Cosell konnte seine Enttäuschung nicht verbergen.

Bonavena wird in Runde eins gewarnt, seine Schläge hochzuhalten.

“ Noch keine Spur von den Ali-Fähigkeiten „, stöhnte ein nostalgischer Howard am Ende der ersten Runde und fügte hinzu: „die alten Ali-Fähigkeiten.“

Im Nachhinein hätte sich niemand wundern sollen, dass dies der Fall war. Dreieinhalb Jahre weg von ernsthaftem Training und Wettkampf forderten natürlich ihren Tribut, aber wenn es leicht war, sich die Ali von 1965 vorzustellen, die Bonavena mit konstanter Bewegung und rasender Geschwindigkeit verwirrte, erlaubte die Version von 1970 viel Action, nur von einem anderen Streifen. Statt kinetischer Brillanz, Ali vs Bonavena war nur gut, altmodische Faustschläge, mit viel rauem Zeug und beiden Männern, die ihren Anteil an der Bestrafung nehmen. Es trotzte den Erwartungen und es hatte seine Flauten, aber es fehlte sicherlich nicht an Action.

In Runde drei hatte sich ein überraschend plattfüßiger Ali aufgewärmt und ließ seine Hände los, während Ringo gerade lange genug pausierte, um seinen Gegner in die Leiste zu nageln und einige wilde rechte Hände auf Alis Kopf zu werfen. Das Tempo beschleunigte sich im vierten, als beide sauberere Schläge nach Hause bekamen. Mehr als einmal war „The Greatest“ gezwungen, sich zu vertuschen, als sein Peiniger sich vorwarf und zum ersten Mal nahm er eines dieser Looping-Rechte bündig am Kinn, ein vorhersehbares Ergebnis von Alis früheren katzenartigen Reflexen und unaufhörlichen Bewegungen, die auffallend abwesend waren. Allerdings musste Bonavena noch eine Runde gewinnen.

Vielleicht bewusst, dass er die Erwartungen nicht erfüllte, begann Ali in the Fifth zu tanzen, aber die Beinarbeit von 1970 war eine blasse Nachahmung der Bewegungen, die er in den vergangenen Jahren gesprengt hatte, und nicht schnell genug, um allen groben Angriffen von Bonavena auszuweichen. Als wäre er gelangweilt und wollte die Dinge aufpeppen, Muhammad landete eine Reihe wütender Körperstöße, bevor Oscar ihn für seine Lässigkeit mit einem soliden linken Haken an den Koteletts kurz vor der Glocke bezahlen ließ.

„Ali sieht einfach nicht gut aus“, jammerte Cosell.

In Runde sechs gab Ali der Menge mehr Tanz, wenn auch in einem trägen Stil, aber tatsächlich war es die erste Runde, die Oscar eindeutig gewann, da er praktisch alle bedeutungsvollen Schläge landete. Ali erholte sich im siebten, als die Kämpfer aus nächster Nähe handelten, Seine linke Hand schnappte Bonavenas Kopf wiederholt zurück, Aber der achte war ein zermürbender Krieg, Der Argentinier arbeitete daran, hineinzukommen, als Ali darum kämpfte, ihn in Schach zu halten, rechtzeitig seinen Hauptverteidigungsmodus zu erreichen, zusätzlich zu seinem robusten Kinn.

Ali vs Bonavena

Dann kam die neunte, die Runde, die Ali versprochen hatte, wäre die letzte, die Menge wird lebendig und hofft auf etwas Bemerkenswertes. Es begann damit, dass Ali auf die Leinwand rutschte, als er einen linken Haken warf, und dann kam das Feuerwerk, nicht von Ali, aber von „Ringo,Als er eine Reihe von dumpfen Schüssen auf den Kopf landete, die eindeutig „The Greatest“ verletzten.“ Ein Toe-to-Toe-Slugfest folgte: Bonavena wurde von einem linken uppercut betäubt, der seinen Kopf zurückschnappte und Ali kam auf, einen großen Schuss nach dem anderen starten, bevor der Argentinier mit dem besten Schlag des Kampfes verbunden so weit, ein bösartiger linker Haken an den Kiefer, die Alis Beine zu Gelee gedreht. Der ehemalige Tanzmeister klammerte sich und rang, um weitere Bestrafungen zu vermeiden, und war dankbar, die Glocke zu hören.

Der peinliche „Ringo“ testet Alis Kinn.

Ali erinnerte sich später an diesen Moment an die Autoren Felix Dennis und Don Atyeo für ihr 2003 erschienenes Buch Muhammad Ali: The Glory Years: „In dieser neunten Runde wurde ich von einem Haken getroffen, der härter war, als Frazier jemals werfen konnte. Taub! Als wäre ich überall taub. Schock und Vibrationen war alles, was ich fühlte, das ist, wie ich wusste, dass ich am Leben war. Ich meine, ich war erschüttert. Sogar meine Zehen spürten die Vibrationen.“

Und doch war es Ali, der in Runde zehn der frischere Mann erschien und er nahm die Runde handlich, sogar als Cosell unaufhörlich über seine Enttäuschung über seine Leistung sprach. „Wo ist das alte Kopfrutschen von Schlägen? Wo ist diese Bewegung … der rapierartige linke Stoß?“ Niemand, so schien es, schätzte Alis Ausdauer, als er in Runde elf weiterhin ein schnelles Tempo vorgab, und er erhielt auch keine Anerkennung für seine erstaunliche Haltbarkeit, als Bonavena in dieser Runde einige seiner schwersten Artillerie landete und Ali sofort antwortete zurück mit seinen eigenen Schüssen.

In Runde zwölf verlangsamte sich das Tempo, aber es gab immer noch keinen Mangel an Action, da die Schwergewichte weitgehend in der Ringmitte blieben und Leder schleuderten, Ali verband sich mit den saubereren Schlägen. Zu diesem Zeitpunkt war klar, dass Bonavena einen Knockout brauchte, um zu gewinnen, aber in den seltenen Fällen konnte er seinen Mann in die Enge treiben oder hineinkommen, Ali holte sich, um die Aktion zum Stillstand zu bringen. Und während beide Männer anstrengend waren, waren es tatsächlich Alis Schläge, die mehr Druck hatten.

In der Tat war Alis Ausdauer etwas zu sehen, als er anfing, sich auf die Zehen zu stellen und den Ring zu umkreisen. Aber jetzt buhte die Menge den Mangel an Aufregung aus, als das Match auf einen einseitigen und antiklimatischen Punktgewinn für Ali zusteuerte. Aber „The Greatest“ hatte das Beste zum Schluss gerettet. Mitte der fünften Runde erwischte er Bonavena mit einem perfekt getimten linken Haken, bündig am Kinn, und der Argentinier fiel zu Boden.

Ali vs Bonavena

Oscar Rose aber dieser einzige Schlag, mit all Alis 212 Pfund dahinter, hatte aufgelöst, was von Bonavenas Energie und Entschlossenheit übrig geblieben war. Zweifellos bewusst, dass die drei Knockdown-Regel in Kraft war, weigerte sich Ali, in eine neutrale Ecke zu gehen und stürzte sich auf Bonavena mit Nudelbeinen, als er aufstand. Zwei weitere Knockdowns folgten und das Match war vorbei, Ali war der erste und einzige Mann, der den unglaublich harten Argentinier in der Ferne besiegte.

Ali gegen Bonavena

Eine benommene Bonavena versucht aufrecht zu bleiben.

Es war ein zermürbender, wenn auch weitgehend einseitiger Kampf gewesen, und im Nachhinein war die gesamte Kritik an Muhammad Alis Leistung äußerst unfair. Bonavena war vielleicht nicht in Alis Klasse, aber er blieb ein gefährlicher Kämpfer, mächtig und zäh. Dass Ali seiner Herausforderung standhält und mit so viel Energie wie er in die Meisterschaftsrunden kämpft, und in einem Tempo, das die meisten Schwergewichtsspiele der letzten Jahre beschämt, ist eine Hommage an seine sportlichen Gaben und seinen Kampfgeist. In Anbetracht der langen Entlassung und der nachgewiesenen Robustheit und Stärke von Bonavena ist dies in der Tat eine der edelsten und beeindruckendsten Leistungen von Ali.

In der Tat war es gut genug, um den Argentinier zu veranlassen, seine gewohnte Arroganz kurz beiseite zu legen, um Kredit zu geben, wo es fällig war. „Ich bin stark“, sagte er zu Ali, „aber du bist stärker. Frazier hat dich nie gewonnen.“ Er kündigte dann an, dass sein Eroberer definitiv „kein Huhn “ sei.“

 Ali vs Bonavena

Das Ende der Schlacht.

Und wenn Ali in der Tat diejenigen enttäuschte, die Visionen im Kopf hatten, dass „Der Größte“ die außergewöhnlichen sportlichen Fähigkeiten seines jüngeren, vor dem Exil lebenden Selbst wiederbeleben würde, beeinflusste diese Enttäuschung keineswegs die massive, weltweite Vorfreude auf das, was folgen sollte. Die Bühne war nun bereitet, weitere Vorbereitungen waren nicht nötig. Jetzt war es Zeit für nichts weniger als das meistgesehene Sportereignis der Menschheitsgeschichte, den ersten Zusammenstoß in einer legendären Rivalität, diesen monumentalen Kampf zwischen ungeschlagenen Champions um die unbestrittene Schwergewichtskrone. Zeit für Ali vs Frazier, Teil eins, „Der Kampf des Jahrhunderts.“ – Robert Portis

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.