Architekt der Hauptstadt

In seiner Blütezeit war das Patentamt eines der geschäftigsten Bürogebäude in Washington. Jeden Tag kamen Hunderte von Erfindern und Anwälten aus dem ganzen Land, um die Patentunterlagen zu durchsuchen. Die Modellhalle war ein Jahrzehnt älter als die Smithsonian Institution und ein Muss für Touristen.

Das Gebäude wurde in Auftrag gegeben, nachdem der Kongress das wegweisende Patentgesetz von 1836 verabschiedet hatte, um „ein allgemeines Repository aller Erfindungen und Verbesserungen in Maschinen und Manufakturen zu sammeln, von denen unser Land die Ehre beanspruchen kann.“ Im ersten Jahr erhielt das Patentamt 765 Patentanmeldungen, aber innerhalb von 50 Jahren war die Zahl der jährlichen Anmeldungen auf 41.048 gestiegen. Danach stieg die Rate Jahr für Jahr weiter an.

Von 1836 bis 1880 waren Miniaturmodelle ein erforderlicher Nachtrag für alle Patentanmeldungen (Die Washington Post erklärte dies als eine Möglichkeit, „die Perpetuum Mobile-Kurbeln loszuwerden“). Die Sammlung des Patentamtes brachte Hunderttausende dieser Miniaturwunder mit und schuf ein einzigartiges Industriemuseum. Besucher konnten Eli Whitneys mechanischen Baumwollgin, Samuel Morses Telegraphen, George Westinghouses Luftbremse, Joseph Gliddens Stacheldraht sowie 1.093 Thomas Edison-Erfindungen untersuchen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.