Andere bemerkenswerte Aktivitäten

In den späten 1880er Jahren hatten Ostwalds Interessen begonnen, kulturelle und philosophische Aspekte der Wissenschaft einzubeziehen. 1889 begann er, berühmte historische wissenschaftliche Papiere in seiner Reihe Klassiker der exakten Wissenschaften („Klassiker der exakten Wissenschaften“) mit mehr als 40 Büchern wiederzuveröffentlichen, die während der ersten vier Jahre veröffentlicht sind. Die Geschichte der Chemie, die aus pädagogischen Gründen bereits Teil seiner Lehrbücher war, wurde in vielen weiteren Büchern zu einem eigenen Thema. Er veröffentlichte auch einen Band über Naturphilosophie, der aus einer Reihe von Vorlesungen (1905-06) hervorging, die er als erster Austauschprofessor an der Harvard University in den Vereinigten Staaten gehalten hatte. Er interessierte sich besonders für allgemeine Gesetze des wissenschaftlichen Fortschritts, psychologische Merkmale großer Wissenschaftler und Bedingungen für wissenschaftliche Kreativität.

Je mehr Ostwald davon überzeugt wurde, dass die Thermodynamik die grundlegende Theorie der Wissenschaft ist — wofür er Beweise in den Pionierarbeiten des amerikanischen Physikers Josiah Willard Gibbs und anderer sah —, desto mehr beschäftigte er sich mit Naturphilosophie. Zwei Aspekte können grob seine Philosophie charakterisieren. Erstens behauptete er den Vorrang der Energie vor der Materie (Materie ist nur eine Manifestation von Energie) im Gegensatz zum weit verbreiteten wissenschaftlichen Materialismus. Ostwald formulierte ältere Konzepte der Dynamik neu Dating zurück zum deutschen Universalgelehrten Gottfried Leibniz aus dem 17.“ Zweitens behauptete er eine Form des Positivismus im Sinne der Ablehnung theoretischer Konzepte, die nicht streng auf empirischen Gründen beruhen. Obwohl die Energetik nur wenige Anhänger fand, fand die letztere Position viele zeitgenössische Befürworter, wie den Physiker-Philosophen Ernst Mach in Österreich und Pierre Duhem in Frankreich. Als Folge seiner Überzeugungen lehnte Ostwald etwa 15 Jahre lang den Atomismus ab und war stark in philosophische Debatten mit seinen atomistischen Kollegen wie dem österreichischen Physiker Ludwig Boltzmann verwickelt, bevor er 1909 die wachsenden experimentellen Beweise für die Atomhypothese anerkannte.

Ostwald erweiterte seine Energetik schnell um Soziologie, Psychologie und Ethik. Über das akademische Interesse hinaus machte er es zu einem „energetischen Imperativ“ seines eigenen Lebens: „Verschwenden Sie keine Energie — nutzen Sie sie!“ Da Ostwald starke utilitaristische Vorstellungen von Wissenschaft hatte, betrachtete er jedes Hindernis für den Fortschritt der Wissenschaft als Verschwendung „sozialer Energie.“ So wurde er nach seiner vorzeitigen Emeritierung 1906 an der Universität Leipzig ein begeisterter Reformer in pädagogischen und organisatorischen Fragen der Wissenschaft auf nationaler und internationaler Ebene. Ostwald war in zahlreichen Akademien, gelehrten Gesellschaften und internationalen Bewegungen aktiv, etwa für die Standardisierung der wissenschaftlichen Dokumentation und die Etablierung einer „universellen“ künstlichen Sprache (er trug zu Ido bei, einem Derivat von Esperanto). Darüber hinaus war er der Ansicht, dass sowohl Krieg als auch traditionelle Religion Energie verschwendeten, und engagierte sich daher für die internationale Friedensbewegung und war Präsident des Deutschen Monistenbundes, einer wissenschaftlichen Quasi-Religion, die vom deutschen Zoologen und Evolutionisten Ernst Haeckel gegründet wurde.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.