Spartacus Educational

Octavia Hill

Octavia Hill, Den ottende datter (og niende barn) af James Hill, majshandler og hans tredje kone, Caroline Hill, blev født den 3.December 1838. Octavias far var en tidlig tilhænger af Robert oven og hans socialistiske utopianisme. Men i 1840 gik han konkurs og efter en nervøs sammenbrud forsvandt næsten fra sit liv. Octavias mor måtte henvende sig til sin far, Dr. Thomas Smith, for økonomisk støtte, og han blev i mange henseender en surrogatfar for hendes børn. Smith, der var en dedikeret utilitaristisk, og en tilhænger af Jeremy Bentham, havde brugt sit liv på at føre kampagne om emner som børnearbejde til arbejderklassens boligforhold.

Octavia Hill og hendes søstre blev uddannet helt hjemme af deres mor. I 1852 flyttede Caroline Hill til Russell Place, Holborn. Hun var blevet tilbudt jobbet som manager og bogholder for Ladies Guild, et kooperativt håndværksværksted i nærheden. Nu i alderen fjorten blev Octavia hendes mors assistent. Dette involverede at besøge toymakers hjem. I denne periode hørte hun foredrag af Frederick Denison Maurice og var dybt påvirket af hans kristne socialisme. Hendes biograf, Gillian Darley, kommenterede: “opdraget en Unitarian, hendes mor efterlod Octavias religiøse troskab bevidst uberørt. I 1857, som et resultat af hendes venskab med F. D. Maurice og hans cirkel, blev hun døbt og derefter bekræftet i Church of England; men hun forblev især udogmatisk. Hun betragtede tro som en personlig sag og trængte aldrig ind i den religiøse overholdelse af de lejere, hun skulle erhverve – hvoraf mange var irske katolikker.”

i 1853 mødte Octavia Hill John Ruskin, der sammen med Charles Kingsley og Thomas Hughes var en del af Maurices kristne socialistiske cirkel. Ruskin underviste også på det arbejdende Mænds College, der var grundlagt af Maurice. Ruskin ansat Octavia som kopi. I 1856 tilbød Maurice hende et job som sekretær for kvindeklasserne for en løn på 26 kr.om året. Kollegiet havde til formål at uddanne kvinder “til erhverv, hvor de kunne være nyttige for de mindre heldige medlemmer af deres eget køn”. Octavia sluttede sig også til Barbara Leigh Smith Bodichons kampagne for en gift kvindes ejendomslov.

Octavia Hill læste også værket af Henry Mayhe, en journalist, der arbejder for Morning Chronicle. En anden journalist, Douglas Jerrold, skrev til en ven i Februar 1850: “læser du Morning Chronicle? Fortærer du disse vidunderlige åbenbaringer af elendighedens inferno, elendighed, der ulmer under vores fødder? Vi lever i en hån mod kristendommen, der med tanken om dens hykleri gør mig syg. Vi ved intet om dette forfærdelige liv, der handler om os – os, i vores selvtilfredse respektabilitet. At læse om den ene klasses lidelser og griskhed, tyranni, den andens lommekannibalisme får en til at undre sig over, at verden skal fortsætte. Og når vi ser spir af behagelige kirker peger mod himlen, og får at vide – at betale tusinder til biskopper for den glade intelligens – at vi er kristne!. Dette lands kant er nok til at forgifte atmosfæren.”

Mayheus artikler vedrørte arbejderklassens liv i London begyndte hende at tænke over, hvad hun kunne gøre for at lindre deres lidelser. Imidlertid fordømte konservative mennesker denne opfordring til velgørenhed. The Economist angreb udgivelsen af Mayheve ‘ s arbejde, fordi det mente var “utænkeligt at øge de enorme midler, der allerede var voldsomt bestemt til velgørende formål, tilføje til antallet af virtuelle fattige og tilskynde til en afhængighed af offentlig sympati for hjælp i stedet for selvanstrengelse.”

ifølge Gillian Darley: “I 1859 var Hill’ s daglige rutine med kopiering i kunstgalleriet eller Nationalgalleriet, efterfulgt af mange flere timer brugt undervisning, blevet straffet. Selv F. D. Maurice fortalte hende, at det var meget selvvilje at forsøge at gøre uden hvile, men hun tog ingen varsel. En lille kvinde (hele familien var diminutiv) med et tungt pande hoved og store mørke øjne, hendes ukuelige personlighed var allerede rettet. Til sidst tvang hendes familie hende til at tage til Normandiet på ferie, men der blev etableret et farligt arbejdsmønster, indtil hun kollapsede, hvilket med jævne mellemrum ville afbryde hendes arbejde i de kommende år.”

i 1864 døde Ruskins far og efterlod en betydelig sum til sin eneste søn. Han indvilligede i at investere noget af sin arv i Octavia Hills langvarige drøm om at etablere forbedrede boliger til “mine venner blandt de fattige”. Hun købte en terrasse med kunsthåndværkerhytter lige ved Marylebone High Street, London, og en kort gåtur fra Regent ‘ s Park. Lokalerne blev omdannet ved rengøring, ventilation, clearance af afløb, reparationer og renovering. Octavia rekrutterede også et team af kvinder, der omfattede Henrietta Barnett, Catherine Potter og Emma Cons for at hjælpe hende med denne satsning. Hun hævdede senere, at det vigtigste aspekt af hendes system var det ugentlige besøg for at indsamle husleje. Dette gjorde det muligt for hende og hendes kolleger at kontrollere alle detaljer i lokalerne og udvide deres kontakt med lejerne, især børnene. De forsøgte også at finde lokal og regelmæssig beskæftigelse for lejerne. Norman har beskrevet kvinderne som”velfærdsarbejdere og moralske vogtere af deres lejere”.

Octavia Hill var blevet påvirket af de ideer, som Samuel Smiles udtrykte i sin bog, selvhjælp (1859). Dette resulterede i, at hun udviklede stærke meninger om at hjælpe de fattige. Hun argumenterede: “vi har begået mange fejl med vores almisse, spist ud i hjertet af den uafhængige, styrket drukkenbolten i hans overbærenhed, subsidieret løn, modløs sparsommelighed, antaget, at mange af de mest almindelige ønsker i en arbejdende mands familie skal imødekommes af vores elendige og intermitterende doles.”

Tristram Hunt har påpeget: “Octavia havde altid en beundringsværdig bred opfattelse af livet for de fattige i den indre by og tæt forbundet kulturel filantropi med social reform. Det var ikke nok at samle huslejen og fikse tagrenderne. 3.000 lejere i midten af 1870 ‘ erne) var knudepunkter for kreativitet med paneler af kunstneren Valter Crane, musikundervisning, kulturelle udflugter og Gilbert & Sullivan forestillinger.”

Octavia Hill
Octavia Hill af Edvard Clifford (1877)

Octavia Hill blev romantisk knyttet til Edvard Bond, en velhavende ung mand, der var interesseret i sit nye boligprojekt. Beatrice senere mindede: “Jeg husker hende godt i toppen af hendes berømmelse… På det tidspunkt deltog hun konstant af Edvard Bond. AK! for vi fattige kvinder! Selv vores stærke sind redder os ikke fra ømme følelser. Kammeratskab, som betød for ham intellektuel og moralsk oplysning, betød for hendes ‘kærlighed’. Dette, en dødelig dag, fortalte hun ham. Lad os tegne gardinet ømt før den scene og spørge ikke længere.”Hans afvisning af hende førte til, at Octavia led et nervøst sammenbrud. “Hun forlod England i to års dårligt helbred. Hun kom tilbage en forandret kvinde…. Hun er stadig en stor styrke i verden af filantropisk handling, og som en stor leder af kvindens arbejde tager hun helt sikkert førstepladsen. Men hun kunne have været mere, hvis hun havde boet sammen med sine jævnaldrende og accepteret sin sorg som en stor disciplin.”Da hun vendte tilbage til England, boede hun i et sommerhus på Crockham Hill uden for Edenbridge med sin nyligt rekrutterede ledsager, Harriot Yorke.

i 1883 offentliggjorde Octavia Hill Homes Of The London Poor: hun argumenterede for, at bygningen af gode nye hjem ikke var svaret: “Folks hjem er dårlige, dels fordi de er dårligt bygget og arrangeret; de er ti gange værre, fordi Lejernes vaner og liv er, hvad de er. Transplantere dem i morgen til sunde og commodious hjem, og de ville forurene og ødelægge dem. Der er brug for og vil i nogen tid have brug for et reformatorisk arbejde, der vil kræve, at enkeltpersoner elsker iver, som ikke kan fås for penge, og som ikke kan lovgives af Parlamentet. Hjertet i den engelske nation vil forsyne den-individuel, ærbødig, FAST og klog. Det kan og bør organiseres, men kan ikke oprettes.”

i 1884 blev Octavia Hill bedt af de kirkelige kommissærer om at påtage sig forvaltningen af visse ejendomme, oprindeligt i Deptford og Southvark. Efterhånden overgav de flere og flere boliger til hendes ledelse og især et stort boligområde i London. Hun blev hørt om genopbygningen af ejendommen og argumenterede med succes for lejernes inddragelse i processen.

Octavia Hill blev anset for at være en ekspert problemer. I 1884 inviterede Sir Charles Dilke hende til at være medlem af royal commission on housing, som han var formand for, men indenrigsministeren, Sir Harcourt, nedlagde veto mod hende. Der var en kabinetdiskussion, hvor Vilhelm Gladstone støttede hendes kandidatur. Hill ville have været det første kvindelige medlem af en kongelig kommission. Imidlertid blev det til sidst besluttet at trække tilbuddet tilbage, og i stedet blev hun vidne for royal commission.

Beatrice mødte Octavia Hill hjemme hos Henrietta Barnett i 1886: “Formen på hendes hoved og træk og udtrykket af øjne og mund viser den mentale magts tiltrækningskraft. En ejendommelig charme i hendes smil. Vi talte om håndværkernes boliger. Jeg spurgte hende, om hun mente, at det var nødvendigt at holde nøjagtige beskrivelser af lejerne. Nej, hun så ikke brugen af det… Hun protesterede mod, at der allerede var for meget blæsende snak. Hvad du ønskede var handling… Jeg følte mig angrende for min formodning, men ikke overbevist.”

i 1889 blev Octavia Hill aktivt involveret i Kvindeuniversitetet i Sydvark. Først var hun blevet skadet over hele ordningen. E. Moberly Bell, forfatteren af Octavia Hill (1942), har hævdet, at “hun troede så lidenskabeligt i familielivet, at en samling kvinder, der boede sammen uden familiebånd eller huslige pligter, syntes hende unaturlig, hvis ikke positivt uønsket.”Men efter at have tilbragt tid med kvinderne bemærkede hun: “de er alle meget raffinerede, højt dyrkede… og meget ung. De er så søde og ydmyge og ivrige efter at lære om ting ud over den sædvanlige erfaringslinje.”

Octavia Hill
Octavia Hill af John Singer Sargent (1898)

i 1905 sluttede hun sig til Royal commission for den fattige lov, med Charles Booth, Beatrice og George Lansbury. Historikeren, Tristram Hunt, har påpeget: “hun var overbevist om, at en fjern, Hvidhalledrevet velfærdsstat aldrig kunne give sådan intimitet og personlig pleje. Octavia var død mod gratis skolemåltider, rådsboliger og en universel alderspension med sit uhyggelige forsøg på at udligne indkomsten og slippe af med velgørenhed og erstatte en sats, der er fordelt som til højre”.

hendes biograf, Gillian Darley, har hævdet, at Octavia Hill i høj grad var en figur fra det 19.århundrede: “på trods af omdannelsen af filantropi fra det nittende århundrede til social tjeneste fra det tyvende århundrede, der fandt sted omkring hende, forblev Octavia Hill imod statslig eller kommunal handling for velfærd. Hun argumenterede imod alderspension; da hun også modsatte sig parlamentariske stemmer for kvinder, stort set med den begrundelse, at kvinder var uegnede til at afgøre spørgsmål om international politik, forsvar og nationale budgetter. Hun var en entusiastisk tilhænger af kvinders engagement i politik på et lokalt, passende indenlandsk niveau. Hun var visionær i sit forsøg på at bringe selvrespekt til dem, der for længst havde mistet det, og inspireret i valg og måde at kampagne for at forbedre de fattiges liv.”

Octavia Hill døde af kræft den 13.August 1912 i sit hjem, 190 Marylebone Road, London.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.