Oscar Handlin

Oscar Handlin blev født den Sept. 29, 1915, søn af russiske jødiske immigranter. Hans far var involveret i at drive en købmand, et Dampvaskeri og fast ejendom. Handlin besluttede at blive historiker i en alder af otte og begyndte at læse ivrig, selv mens han leverede dagligvarer til sin far. Han dimitterede fra Brooklyn College i 1934 efter kun tre år og vandt Union League History-prisen; et år senere tjente han sin kandidatgrad ved Harvard University. Han havde til hensigt at studere middelalderhistorie, men specialiserede sig i amerikansk historie, fordi han troede, at den person, man studerede med, var vigtigere end selve feltet; middelalderen var gået på pension, så Handlin skrev sin doktorafhandling for Arthur M. Schlesinger, Sr. Handlin underviste på Brooklyn College fra 1936-1938, i hvilket tidsrum han giftede sig med Mary Flugog begyndte sin lange karriere på Harvard University Fakultet i 1939.

Handlins afhandling blev offentliggjort i 1941 som Bostons immigranter, 1790-1865: en undersøgelse i akkulturation. Bogen blev højt anset for sin innovative forskning, der involverede sociologiske begreber, folketællingsdata og den tidligere uudnyttede indvandrerpresse; i 1941 vandt bogen den prestigefyldte Dunning-pris fra American Historical Association for at være det fremragende historiske arbejde udgivet af en ung lærd det år. Bogen undersøgte indvandring fra den irske migrants synspunkt og understregede de høje psykiske omkostninger ved den transatlantiske sociale forskydning.

Handlin var en produktiv forfatter gennem hele sin karriere. I 1947 offentliggjorde Handlin i det første af flere samarbejder med Mary Flug en undersøgelse af regeringens rolle i udviklingen af økonomien i det tidlige Massachusetts. To år senere udgav han en antologi af skrifter af europæiske besøgende til USA, og kort efter, de oprørte (1951). Dette arbejde blev tildelt en Pulitserpris og tilføjet Handlins omdømme betydeligt. Åbning med de nu berømte linjer: “engang tænkte jeg at skrive en historie om indvandrerne i Amerika. Så opdagede jeg, at indvandrerne var amerikansk historie”. Arbejdet overvejede arten og konsekvenserne af fremmedgørelsen oplevet af de mere end 30 millioner indvandrere, der var kommet til Amerika siden 1820, betragtet fra deres synspunkt. Ud over traditionelle kilder baserede Handlin sit arbejde på folklore, romaner og aviser, men værket blev kritiseret af lærde, der kan lide fodnoter. Handlin leverede ingen, en praksis, han fortsatte i andre værker skrevet til offentligheden. Ikke desto mindre blev det hans mest berømte bog.

i 1954, det år han blev fuld professor ved Harvard, var Handlin chefredaktør for Harvard Guide to American History, som hurtigt blev anerkendt som “et af de mest autoritative bibliografiske værktøjer inden for amerikansk historie”; samme år udgav han en historie om amerikanske etniske grupper (det amerikanske folk i det tyvende århundrede, der sporer historien om racistisk tanke i begyndelsen af 1900 ‘ erne og en historie om jøder i Amerika, (eventyr i frihed og: Tre hundrede års jødisk liv i Amerika), som blandt andet demonstrerede elementer af antisemitisme i begyndelsen af 1900-tallet populistisk bevægelse.

i Chance eller skæbne (1955) argumenterer Handlin for, at historien er “en linje, der består af en række punkter, hvor hvert punkt er et vendepunkt.”I sandhed i historien og Fordrejningen af amerikaneren, der reagerede på den politiske og intellektuelle uro i 60 ‘erne og 70 ‘erne, udtrykte Handlin misbilligelse af nye Venstrehistorikere, som han så som partisaner, og af akademisk faddishness, ansættelse af kvoter, overspecialisering og fragmentering inden for alle områder af historien og mangler i kandidatuddannelsen. Handlin var stærkt antikommunistisk og var kritisk over for dem, der var imod krigen i Vietnam.

i slutningen af 1950 ‘ erne udgav Handlin en bog næsten årligt med værker inden for borgerrettigheder, frihed, etnicitet, byhistorie, uddannelseshistorie, udenrigsanliggender, migration, biografi, ungdomsår endda en poesibog. Nogle gange skrev han i samarbejde med Mary Flug Handlin og efter hendes død i 1976 og hans andet ægteskab et år senere med Lilian Handlin. I 1960 ‘ erne producerede Handlin 11 bøger, skrev en månedlig bogkolonne for the Atlantic Monthly,, instruerede Center for the Study of Liberty i Amerika, hjalp med at styre en kommerciel tv-station i Boston, var formand for et bestyrelse, der overvågede Fulbright-Stipendiepriser alt dette ud over hans regelmæssige undervisningsopgaver ved Harvard. Fra 1979-1983 var han direktør for universitetsbiblioteket.

i 1960 ‘ erne skrev Handlin otte bøger, herunder den kontroversielle Brandklokke om natten: Krisen i borgerrettigheder, hvor han kritiserede separatister, segregationister og forstæderliberaler, men også afviste kvoter, skolebus og bekræftende handling og sagde: “præferencebehandling kræver en afvigelse fra idealet, der bedømmer enkeltpersoner efter deres egen fortjeneste snarere end efter deres tilknytning.”Han redigerede også en 42-binders samling af bøger om emner relateret til indvandring og etnicitet, American Immigration Collection (1969). I løbet af de næste tre årtier skrev Handlin 12 flere bøger, mange om emnet frihed, og redigerede mindst 20 biografier.

Handlin blev hædret i 1979 med en bog af flere tidligere studerende, Uprooted American: Essays to Honor Oscar Handlin, som blev rost for sit håndværk og for det Vidnesbyrd, det gav om hans indflydelse på det historiske erhverv. Alligevel er der ingen “Handlin school of history”, Og han forsøgte heller ikke at danne en. Han vil sandsynligvis blive mest husket især for hans rigelige demonstrationer af vigtigheden af indvandring og dens rolle i USAs historie.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.