Naturlige olieudslip: overraskende mængde siver ud i havet

det berygtede oliespild fra 1989, et af de største i amerikansk historie, dumpede mere end 10 millioner liter råolie i prins Vilhelm Sound.

mens mængden af olie og dens ultimative skæbne i sådanne menneskeskabte katastrofer er velkendt, effekten og størrelsen af naturlig olie siver på havbunden er mørkere. En ny undersøgelse viser, at den naturlige olie siver ud af Santa Barbara, Californien., har lækket ud svarende til omkring otte til 80 olieudslip over hundreder af tusinder af år.

disse udslip skaber en oliefaldskygge, der forurener sedimenterne omkring sivet, hvor olieindholdet falder længere fra sivet.

der er faktisk et olieudslip hver dag på Coal Oil Point (COP), det naturlige siver ud af Santa Barbara, hvor 20 til 25 tons olie er lækket fra havbunden hver dag i de sidste flere hundrede tusinde år. Olien fra naturlige siver og fra menneskeskabte spild er begge dannet af henfaldet af nedgravede fossile rester, der transformeres over millioner af år gennem udsættelse for varme og tryk.

” et af de naturlige spørgsmål er: hvad sker der med al denne olie?”sagde studiemedforfatter Dave Valentine fra University of California, Santa Barbara. “Så meget olie siver op og flyder på havoverfladen. Det er noget, vi længe har undret os over. Vi ved, at noget af det kommer i land som tjærekugler, men det holder ikke fast. Og så er der de massive slicks. Du kan se dem, nogle gange strækker sig 20 miles fra sivene. Men hvad er virkelig den ultimative skæbne?”

baseret på deres tidligere forskning, Valentine og hans medforfattere antog, at olien synkede “fordi denne olie er tung til at begynde med,” sagde Valentine. “Det er en god indsats, at det ender i sedimenterne, fordi det ikke ender på land. Det opløses ikke i havvand, så det er næsten sikkert, at det ender i sedimenterne.”

holdet samplede steder omkring sivene for at se, hvor meget olie der var tilbage efter” forvitring ” — opløsning i vandet, fordampning i luften eller nedbrydning af mikrober.

mikrober forbruger de fleste, men ikke alle, af forbindelserne i olien. Det næste trin i forskningen er at finde ud af, hvorfor det er.

“naturen gør et fantastisk stykke arbejde med at handle på denne olie, men på en eller anden måde stoppede mikroberne med at spise, efterlader en lille brøkdel af forbindelserne i sedimenterne,” sagde studieforfatter Chris Reddy, en marinekemiker med Forest Hole Oceanographic Institution i Falmouth, masse. “Hvorfor dette sker er stadig et mysterium, men vi kommer nærmere.”

støtte til denne forskning, som er detaljeret i maj 15-udgaven af miljøvidenskab & teknologi, kom fra Institut for energi, National Science Foundation og Seaver Institute.

  • livets Kemi: hvor olie kommer fra
  • Dårligt til værre: olieudslip rengøres med dødbringende vaskemiddel
  • hvordan olieboring kunne drive fremtiden

seneste nyheder

{{ articleName }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.