andre bemærkelsesværdige aktiviteter

i slutningen af 1880 ‘ erne var Ostvalds interesser begyndt at omfatte kulturelle og filosofiske aspekter af videnskaben. I 1889 begyndte han at genudgive berømte historiske videnskabspapirer i sin serie classics of the eksakte videnskaber (“klassikere af de nøjagtige videnskaber”) med mere end 40 bøger udgivet i løbet af de første fire år. Kemiens historie, der allerede er en del af hans lærebøger af uddannelsesmæssige årsager, blev et eget emne i mange yderligere bøger. Han udgav også et bind om naturfilosofi, afledt af en række foredrag (1905-06), han havde holdt som den første udvekslingsprofessor ved Harvard University i USA. Han var især interesseret i generelle love om videnskabelig fremgang, psykologiske egenskaber hos store forskere og betingelser for videnskabelig kreativitet.

jo mere Ostvald blev overbevist om, at termodynamik er den grundlæggende videnskabsteori—som han så beviser for i den amerikanske fysikers banebrydende værker Josiah Vilard Gibbs og andre—jo mere engagerede han sig i naturfilosofi. To aspekter kan groft karakterisere hans filosofi. For det første hævdede han forrang for energi over materie (materie er kun en manifestation af energi) i modsætning til udbredt videnskabelig materialisme. Han omformulerede ældre dynamikbegreber fra det 17. århundredes tyske polymat Gottfried Leibnis med principperne om termodynamik for at danne en ny metafysisk fortolkning af verden, som han kaldte “Energetik.”For det andet hævdede han en form for positivisme i den forstand at afvise teoretiske begreber, der ikke er strengt baseret på empiriske grunde. Selvom Energetik fandt få tilhængere, fandt sidstnævnte holdning mange nutidige fortalere, såsom fysiker-filosoffer Ernst Mach i Østrig og Pierre Duhem i Frankrig. 15 år afviste han atomisme og var stærkt involveret i filosofiske debatter med sine atomistiske kolleger, som den østrigske fysiker Ludvig Boltsmann, før han anerkendte det voksende eksperimentelle bevis for atomhypotesen i 1909.

Ostvald var hurtig til at udvide sin Energetik og inkorporerede sociologi, psykologi og etik. Ud over akademisk interesse gjorde han det til et “energisk imperativ” i sit eget liv: “spild ikke energi—brug det!”Da han havde stærke utilitaristiske ideer om videnskab, betragtede han enhver hindring for videnskabens fremskridt som spild af “social energi.”Efter sin førtidspensionering i 1906 fra universitetet blev han således en entusiastisk reformator inden for uddannelsesmæssige og organisatoriske videnskabsspørgsmål på nationalt og internationalt plan. Han var aktiv i adskillige akademier, lærde samfund og internationale bevægelser, såsom for standardisering af videnskabelig dokumentation og etablering af et “universelt” kunstigt sprog (han bidrog til Ido, et derivat af Esperanto). Desuden mente han, at både krig og traditionel religion spildte energi, så han forpligtede sig til den internationale fredsbevægelse og tjente som præsident for Deutscher Monistenbund, en videnskabelig kvasi-religion grundlagt af den tyske dyrelæge og evolutionær fortaler Ernst Haeckel.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.