Spartacus Educational

Octavia Hill

Octavia Hill, osmá Dcera (a deváté dítě) Jamese Hilla, obchodníka s kukuřicí a jeho třetí manželky Caroline Southwood Hill, se narodila 3.Prosince 1838. Octavia otec byl brzy zastáncem Roberta Owena a jeho socialistického utopismu. V roce 1840 však zkrachoval a po nervovém zhroucení prakticky zmizel z jejího života. Octavia matka se musela obrátit na svého otce, Dr. Thomas Southwood Smith, pro finanční podporu a on se stal v mnoha ohledech náhradním otcem jejích dětí. Southwood Smith, který byl oddaný utilitář, a následovník Jeremyho Benthama, strávil svůj život kampaní v otázkách, jako je dětská práce, na podmínky bydlení dělnických tříd.

Octavia Hill a její sestry byly vzdělávány výhradně doma jejich matkou. V roce 1852 se Caroline Southwood Hill přestěhovala do Russell Place v Holbornu. Byla jí nabídnuta práce vedoucí a účetní dámského cechu, družstevní řemeslná dílna poblíž. Nyní ve věku čtrnácti let se Octavia stala asistentkou její matky. Jednalo se o návštěvu domovů hračkářů. Během tohoto období slyšela přednášky Fredericka Denisona Maurice a byla hluboce ovlivněna jeho křesťanským socialismem. Její životopisec, Gillian Darley, komentoval: „vychovala Unitáře, její matka nechala Octavii náboženské věrnosti úmyslně nedotčené. V roce 1857, v důsledku jejího přátelství s F. D. Maurice a jeho kruhu, byla pokřtěna a poté potvrzena do anglikánské církve; ale zůstala pozoruhodně nedogmatická. Považovala víru za osobní záležitost a nikdy nezasahovala do náboženského dodržování nájemníků, které měla získat-z nichž mnozí byli irští katolíci.“

v roce 1853 se Octavia Hill setkala s Johnem Ruskinem, který byl spolu s Charlesem Kingsleym a Thomasem Hughesem součástí Mauriceho Křesťansko-socialistického kruhu. Ruskin také učil na vysoké škole pracujících mužů, kterou založil Maurice. Ruskin zaměstnával Octavii jako kopírovače. V roce 1856 jí Maurice nabídla práci sekretářky ženských tříd za plat 26 liber ročně. Cílem vysoké školy bylo vzdělávat ženy „pro povolání, kde by mohly být užitečné pro méně šťastné členy jejich vlastního pohlaví“. Octavia se také připojila ke kampani Barbary Leigh Smith Bodichon za zákon o majetku ženatých žen.

Octavia Hill také četl práci Henryho Mayhewa, novináře pracujícího pro ranní kroniku. Další novinář Douglas Jerrold napsal příteli v únoru 1850: „čtete ranní kroniku? Hltáte ta podivuhodná zjevení pekla bídy, ubohosti, která nám doutná pod nohama? Žijeme v posměchu křesťanství, které mi při pomyšlení na jeho pokrytectví dělá zle. Nevíme nic o tomto hrozném životě, který je o nás-nás, v naší samolibé úctě. Číst o utrpení jedné třídy a hrabivosti, tyranii, kapesním kanibalismu druhé, člověka téměř zajímá, že svět by měl pokračovat. A když vidíme věže příjemných kostelů směřujících do nebe, a je nám řečeno-platíme tisíce biskupům za radostnou inteligenci – že jsme křesťané!. Převýšení této země stačí k otrávení atmosféry.“

Mayhewovy články se týkaly života dělnické třídy žijící v Londýně, začaly přemýšlet o tom, co by mohla udělat, aby zmírnila jejich utrpení. Konzervativně smýšlející lidé však tuto výzvu k charitě odsoudili. The Economist napadl publikaci Mayhewova díla, protože věřil, že “ nemyslitelně zvyšuje obrovské prostředky, které jsou již hojně určeny na charitativní účely, čímž se zvyšuje počet virtuálních chudáků a podporuje spoléhání se na veřejné sympatie k pomoci místo na vlastní námahu.“

podle Gillian Darley: „V roce 1859 se Hillova každodenní rutina kopírování v Dulwich Art Gallery nebo v Národní galerii, následovaná mnoha dalšími hodinami strávenými výukou, stala trestnou. Dokonce i F. D. Maurice jí řekl, že snaha obejít se bez odpočinku byla velmi sobecká, ale nevšimla si toho. Drobná žena (celá rodina byla drobná) s těžkou hlavou a velkými tmavými očima, její nezdolná osobnost byla již pevná. Nakonec ji rodina donutila jet na dovolenou do Normandie, ale byl zaveden nebezpečný způsob práce, dokud se nezhroutila, což by v příštích letech pravidelně přerušovalo její práci.“

v roce 1864 zemřel Ruskinův otec a zanechal podstatnou částku svému jedinému synovi. Souhlasil, že část svého dědictví investuje do dlouholetého snu Octavie Hill, aby vytvořil lepší bydlení pro „mé přátele mezi chudými“. Koupila si terasu řemeslných chalup hned vedle Marylebone High Street, Londýn, a kousek od Regent ‚ S Park. Prostory byly přeměněny čištěním, větráním, odbavením kanalizace, opravami a vymalováním. Octavia také přijala tým žen, který zahrnoval Henriettu Barnettovou, Catherine Potter a Emma Cons, aby jí pomohli s tímto podnikem. Později tvrdila, že nejdůležitějším aspektem jejího systému byla týdenní návštěva vybírání nájemného. To jí a jejím kolegům umožnilo zkontrolovat každý detail areálu a rozšířit jejich kontakt s nájemníky, zejména s dětmi. Snažili se také najít místní a pravidelné zaměstnání pro nájemníky. Norman Mackenzie popsal ženy jako „sociální pracovníky a morální strážce jejich nájemníků“.

Octavia Hill byla ovlivněna myšlenkami, které vyjádřil Samuel Smiles ve své knize Svépomoc (1859). To vedlo k tomu, že si vytvořila silné názory na pomoc chudým. Tvrdila: „udělali jsme mnoho chyb s našimi almužnami, snědli srdce nezávislých, posílili opilce v jeho shovívavosti, dotovali mzdy, odrazovali šetrnost, předpokládali, že mnoho z nejobvyklejších přání rodiny pracujícího muže musí být uspokojeno našimi ubohými a přerušovanými doles.“

Tristram Hunt zdůraznil: „Octavia měla vždy obdivuhodně široké pojetí života chudých ve městě a úzce spjatá kulturní filantropie se sociální reformou. Nestačilo vybrat nájem a opravit okapy. Její rostoucí Výměra sídlišť v Lambeth, Walworth, Deptford a Notting Hill (asi 3,000 nájemníci do poloviny 1870s) byly rozbočovače tvořivosti, s panely od umělce Walter Crane, Hudební lekce, kulturní výlety a Gilbert & Sullivan představení.“

Octavia Hill
Octavia Hill Edward Clifford (1877)

Octavia Hill se romanticky připoutala k Edwardu Bondovi, bohatý mladý muž, který se zajímal o její nový bytový projekt. Beatrice Webb si později vzpomněla: „Vzpomínám si na ni dobře v zenitu její slávy… V té době ji neustále navštěvoval Edward Bond. Běda! pro nás chudé ženy! Dokonce ani naše silné mysli nás nezachrání před něžnými pocity. Společnost, což pro něj znamenalo intelektuální a morální osvícení, znamenalo pro její „lásku“. Jednoho osudného dne mu to řekla. Zatáhněme před touto scénou něžně oponu a už se neptejme.“Jeho odmítnutí vedlo k tomu, že Octavia utrpěla nervové zhroucení. Webb dodal: „opustila Anglii na dva roky špatného zdravotního stavu.“. Vrátila se jako změněná žena…. Je stále velkou silou ve světě filantropických akcí a jako velká vůdkyně ženské práce jistě zaujímá první místo. Ale mohla být víc, kdyby žila se svými vrstevníky a přijala svůj smutek jako velkou disciplínu.“Po návratu do Anglie šla žít v chalupě na Crockham Hill, mimo Edenbridge, se svým nedávno přijatým společníkem Harriot Yorke.

v roce 1883 zveřejnila Octavia Hill domy chudých v Londýně: tvrdila, že stavba dobrých nových domů není odpovědí: „Domy lidí jsou špatné, částečně proto, že jsou špatně postaveny a uspořádány; jsou desetkrát horší, protože návyky a životy nájemníků jsou tím, čím jsou. Transplantujte je zítra do zdravých a pohodlných domovů a oni by je znečistili a zničili. Potřebuje a bude nějakou dobu potřebovat reformační práci, která bude vyžadovat láskyplnou horlivost jednotlivců, kterou nelze mít za peníze a kterou parlament nemůže uzákonit. Srdce anglického národa to dodá-individuální, uctivý, pevný, a moudrý. Může a měla by být organizována, ale nemůže být vytvořena.“

v roce 1884 byla Octavia Hill požádána církevními komisaři, aby převzala správu některých nemovitostí, zpočátku v Deptfordu a Southwarku. Postupně předávali stále více bytů jejímu vedení a zejména velkou plochu bydlení ve Walworthu v Londýně. Byla konzultována s přestavbou panství a úspěšně argumentovala pro zapojení nájemníků do procesu.

Octavia Hill byla považována za odbornou problematiku. V roce 1884 ji Sir Charles Dilke pozval, aby byla členkou královské Komise pro bydlení, kterou měl předsedat, ale ministr vnitra Sir William Harcourt ji vetoval. Proběhla diskuse o kabinetu, ve které William Gladstone podpořil její kandidaturu. Hillová by byla první členkou královské Komise. Nakonec však bylo rozhodnuto nabídku stáhnout a místo toho se stala svědkem před královskou komisí.

Beatrice Webb se setkala s Octavií Hill v domě Henrietty Barnettové v roce 1886: „Forma její hlavy a rysů a výraz očí a úst ukazují přitažlivost duševní síly. Zvláštní kouzlo v jejím úsměvu. Mluvili jsme o obydlích řemeslníků. Zeptal jsem se jí, zda si myslí, že je nutné udržovat přesné popisy nájemníků. Ne, neviděla použití… Namítala, že už bylo příliš větrných řečí. To, co jsi chtěl, byla akce… Cítil jsem se kajícně za svou domněnku, ale nepřesvědčil.“

v roce 1889 se Octavia Hill aktivně zapojila do ženské Univerzitní osady v Southwarku. Zpočátku byla předsudky proti celému plánu. E. Moberly Bell, autor Octavia Hill (1942), tvrdil, že “ věřila tak vášnivě v rodinném životě, že sbírka žen, které spolu žijí bez rodinných vazeb nebo domácích povinností, se jí zdála nepřirozená, ne-li pozitivně nežádoucí.“Poté, co strávila čas se ženami, poznamenala:“ všechny jsou velmi rafinované, vysoce kultivované… a velmi mladý. Jsou tak milí a pokorní a chtějí se dozvědět o věcech mimo běžnou linii zkušeností.“

Octavia Hill
Octavia Hill od Johna Singera Sargenta (1898)

v roce 1905 vstoupila do královské Komise pro chudé právo, spolu s Charlesem Boothem, Beatrice Webbovou a Georgem Lansbury. Historik, Tristram Hunt, poukázal na to: „byla neústupná, že vzdálený, bílý sociální stát nikdy nemůže poskytnout takovou intimitu a osobní péči. Octavia byla mrtvá proti bezplatnému školnímu stravování, obecní bydlení a univerzální starobní důchod, s jeho hanebným pokusem o vyrovnání příjmu, a zbavit se charity, a nahradit sazbu rozdělenou podle práva“.

její životopiskyně Gillian Darleyová tvrdila, že Octavia Hill byla do značné míry postavou 19. století :“ navzdory transformaci filantropie devatenáctého století na sociální službu dvacátého století, která se odehrávala kolem ní, Octavia Hill zůstala proti státním nebo obecním opatřením pro blaho. Argumentovala proti starobním důchodům; jak se také postavila proti Parlamentním hlasům pro ženy, z velké části z důvodu, že ženy nejsou způsobilé určovat záležitosti mezinárodní politiky, obrana, a národní rozpočty. Byla nadšenou zastánkyní zapojení žen do politiky na lokální, vhodně domácí úrovni. Byla vizionářkou ve snaze přinést sebeúctu těm, kteří ji už dávno ztratili, a inspirovala se ve volbách a způsobu kampaně za zlepšení života chudých.“

Octavia Hill zemřela na rakovinu 13. srpna 1912 ve svém domě, 190 Marylebone Road, Londýn.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.