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Cuando elegí mis primeros pollitos esponjosos de la tienda local de alimentos, asumí, como la mayoría de los nuevos criadores de pollos, que la recompensa principal serían huevos frescos de patio trasero. Después de 5 años de incorporar aves de corral en mi granja suburbana, ahora sé que los beneficios de mantener pollos van mucho más allá de ese delicioso desayuno revuelto.

Los pollos, quizás más que cualquier otro animal, pueden ayudar al jardinero reflexivo a crear sistemas de generosidad a través de sus comportamientos naturales: rascarse, picotear, cazar insectos, comer y abonar. Como tales, son el compañero de ganado ideal para el diseño de permacultura a pequeña o gran escala.

¿Qué es la Permacultura?

 Cuando son capaces de realizar sus comportamientos naturales, los pollos necesitan pocas aportaciones de los seres humanos.
Karen Jackson / Flickr

La permacultura es un método de diseño ecológico que le permite obtener más de su jardín o paisaje con menos trabajo y menos uso de recursos. Usando técnicas de permacultura, un jardinero puede diseñar un espacio que sea abundante y productivo sin requerir horas de trabajo continuo o aplicaciones de pesticidas tóxicos o fertilizantes químicos.

Bill Mollison, uno de los fundadores de la permacultura moderna, lo resume: «La permacultura es una filosofía de trabajar con, en lugar de contra la naturaleza; de observación prolongada y reflexiva en lugar de trabajo prolongado e irreflexivo; y de mirar a las plantas y los animales en todas sus funciones, en lugar de tratar cualquier área como un solo sistema de productos.»

Pollos Por Más De Huevos

 Los pollos no solo ofrecen sus huevos de granja, sino también estiércol gratuito y limpieza de jardines.
Karen Jackson/Flickr

Los pollos tienen funciones mucho más allá de los huevos, y al aprovechar adecuadamente el comportamiento natural de nuestros amigos emplumados, podemos crear sistemas productivos que amplíen nuestra generosidad y disfrute para nuestro rebaño.

Jessi Bloom, autora de bestseller de Free Range Chicken Gardens (Timber Press, 2012) y Practical Permaculture (Timber Press, 2015), dice que la clave para incorporar con éxito a los pollos en un próspero paisaje comestible es considerar primero las necesidades y el comportamiento de sus pollos.

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«Si observamos el comportamiento natural del pollo y cómo sobrevive en la naturaleza, no depende de nosotros para alimentarlo, alojarlo o protegerlo», dice Bloom. «Los pollos han sobrevivido en la naturaleza como aves de la selva durante miles de años. Así que si nos fijamos en dónde el pollo prosperaría de forma natural, podemos diseñar un hábitat que sea lo más natural posible para los pollos.

«En permacultura, tratamos de construir un hábitat que satisfaga las necesidades del animal y, al mismo tiempo, proporcione un rendimiento para las personas. Y lo que encontramos es que un bosque de alimentos mezclados y perennes que imita el hábitat original de la selva es un lugar ideal para ellos, permitiendo que los pollos satisfagan sus necesidades, como lo hacen las aves de la selva, con menos grano e insumos comerciales de nosotros.»

Paul Wheaton, profesor de permacultura y fundador de Permies.com, está de acuerdo con Bloom, hasta cierto punto. «Una selva se completa con alimentos de policultivo que les encantan a los pollos, durante todo el año, incluidos vegetales frescos, insectos, frutas, granos y más», dice. «Sin embargo, si vives en un clima del norte, el invierno hace que sea difícil replicar verdaderamente este entorno tipo selva.»

Wheaton aboga por los potreros de aves de corral de pastoreo como la forma más saludable de mantener una bandada de pollos. En este sistema, se cultivan múltiples áreas de pastos diversos, y la bandada de pollos se rota a través de cada área a su vez. A medida que se come la vegetación y la población de insectos de un prado, la bandada se desplaza al siguiente prado y se permite que el primer prado se recupere.

Bloom advierte que un sistema basado en pastos depende de vivir en un área con abundantes precipitaciones y, por lo tanto, no es universalmente apropiado. En contraste, dice, casi todas las regiones pueden apoyar plantas forestales de alimentos adecuadas.

La comida para llevar para el cuidador de pollos promedio que busca mantener una bandada de pollos más feliz y saludable de acuerdo con los principios de permacultura y con muchos menos insumos es que no hay un sistema ideal. Todo el diseño de permacultura comienza con una observación cuidadosa. Una evaluación honesta de su tierra, clima, tiempo y personalidad es el primer paso para diseñar un sistema productivo óptimo con pollos.

Los jardineros urbanos pueden encontrar imposible trabajar en un bosque de alimentos de corral o en un exuberante diseño de cambio de corral en su propiedad,pero esto no significa que las propiedades de espacio pequeño tampoco puedan beneficiarse de los pollos.

La clave para trabajar de forma natural con pollos en un lote pequeño o urbano es considerar la capacidad de carga de la tierra que tiene disponible. Bloom enfatiza que, al contrario de lo que sienten muchos aficionados al pollo, es posible simplemente tener demasiadas aves.

» Solo hay un número limitado de animales que la tierra puede soportar de manera regenerativa», dice Bloom. «Cincuenta pollos mantenidos en 50 pies cuadrados destruirán el suelo, pero 50 pollos mantenidos en 50 acres no harán mella. Así que tienes que encontrar ese equilibrio.»

Gallinas En El Jardín

 Deje que sus pollos se pongan al aire libre supervisados en el patio o jardín.
Karen Jackson/Flickr

He aprendido de la manera difícil que los pollos abandonados a su suerte pueden destruir rápidamente un huerto cuidado con amor. En mi propio patio productivo, mis pollos se mantienen en un gallinero y corren generosamente con tiempo libre supervisado y muchos restos de jardín y cocina. Sin embargo, debido a que estoy limitando el comportamiento natural de mis pollos al contenerlos, se convierte en mi responsabilidad asumir el trabajo adicional y los gastos adicionales de llevar comida y vegetación a las aves, y transportar estiércol del gallinero y correr a otras áreas del jardín. En un sistema óptimo de permacultura, las aves se encargarían de encontrar su propio alimento y distribuir su propio estiércol. Cuanto más limite el comportamiento natural de su rebaño, más esfuerzo tomará de su parte para mantener su entorno saludable.

Bloom ofrece algunos consejos esenciales para jardineros de espacios pequeños que desean incorporar pollos con éxito en su paisaje comestible.

  1. ¡Cerca antes de que sea demasiado tarde! Dicen que las buenas cercas hacen buenos vecinos, pero las buenas cercas también hacen buenos cuidadores de pollos. Si desea evitar que su rebaño de pastoreo defece por todo el patio o que coma todos sus vegetales, deberá cercarlos lejos de estas áreas. En caso de duda, cerca más alto de lo que crees que necesitarás.
  2. Red de plantas altamente deseables. Es muy probable que si te gusta comerlo, tus pollos también lo harán. La red para pájaros protegerá los arándanos, los tomates cherry, las cerezas y otras golosinas de jardín altamente deseables, lo que ayudará a garantizar que también obtenga parte de la cosecha.
  3. Pruebe el programa a tiempo parcial. Sus aves no tienen que ser 100 por ciento de cría libre. La libertad de cría supervisada o de tiempo limitado es mejor que ninguna. Le da a su rebaño acceso a un paisaje más diverso y permite que las aves tengan acceso a plagas en su jardín. Intente dejar que su rebaño entre en su patio una hora más o menos antes del anochecer. Su instinto natural de descanso los traerá de vuelta al gallinero. Si las aves se comportan bien y su tierra responde bien, aumente lentamente la cantidad de tiempo que permite que la bandada salga.
  4. ¡Entrena a tus pollos! Enseñe a sus pájaros a venir cuando los llame con recompensas de alimentos, como rasguños, gusanos de harina o semillas de girasol de aceite negro. Los pollos son fácilmente entrenables, y con consistencia, podrás llamarlos a áreas seguras o lejos de zonas prohibidas.
  5. Trabajar con las estaciones. Use un tractor para pollos o un cercado temporal para permitir que sus pollos entren en áreas que necesitan preparación de la tierra antes de la siembra de primavera o el trabajo de limpieza del jardín en el otoño.

Dimensionar bien Su rebaño

 Cuando los pollos pueden realizar comportamientos naturales, es posible que tenga que aumentar su estilo de vida, como alimentar con restos de comida cuando no pueden estar en libertad.
Marji Beach / Flickr

En su libro, Bloom ofrece las siguientes pautas para seleccionar un tamaño de rebaño sostenible. Tenga en cuenta que la capacidad de carga de su propiedad puede variar en gran medida en función de su clima, la huella de su hogar, la cantidad de alimento suplementario que ofrece y qué otras características desea en su patio.

  • Un pequeño lote urbano, de menos de 7,000 pies cuadrados, generalmente puede soportar de tres a cinco gallinas. Los espacios más pequeños requieren rebaños más pequeños, y Bloom recomienda pollos bantam para aquellos que tienen un espacio muy limitado. En una propiedad de este tamaño, el pastoreo completamente libre de su rebaño es difícil. Coop and run, potreros o tractoring son más realistas.
  • Un lote suburbano, de aproximadamente 7,000 a 13,000 pies cuadrados, generalmente puede soportar una bandada de cinco a ocho aves. Si su vecindario lo permite, con este tamaño, la mayoría no lo hará, esta es la bandada de menor tamaño que le gustaría sostener a un gallo junto con sus gallinas.
  • Un lote grande suburbano o rural, de más de 13,000 pies cuadrados, puede soportar de ocho a 12 pollos o más. A medida que aumenta su superficie, se vuelve más fácil pastar con éxito en libertad o a tiempo completo a sus aves.

La permacultura favorece los sistemas éticos que pueden mantenerse o regenerarse. Para tener un rebaño de pollos verdaderamente autosuficiente, necesitas gallos. Las bandadas de aves más grandes tienen un orden social más tranquilo y estable si se incluye un gallo por cada cinco a 10 gallinas. Un buen gallo también defenderá agresivamente a sus damas de depredadores y amenazas. Finalmente, criar sus propias aves de reemplazo puede ser una práctica más ética que apoyar criaderos industriales que suministran pollitos.

Bloom recomienda los rojos de Rhode Island como una de sus razas favoritas para su inclusión en un sistema de permacultura. Son robustos, buenos forrajeros y se adaptan bien a un entorno de pastoreo libre. También le gustan las rocas Barradas y los Orpingtons de color Buff, especialmente para las familias con niños.

Los pollos son mucho más que lindas máquinas de huevos. Son el animal ideal para el permaculturista principiante que quiere comenzar a incorporar animales a su sistema de producción de alimentos. Administre su rebaño adecuadamente y aprovechará una mayor productividad y rendimientos diversos con mucho menos trabajo.

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