Bringing It Back Bar: Qué hacer Con Ojen

Pocos licores están tan estrechamente vinculados a la cultura de cócteles de una ciudad como lo está Ojen a la de Nueva Orleans, irónico, teniendo en cuenta que no fue inventado en Estados Unidos en absoluto. Más bien, encuentra sus inicios hace un siglo y a un océano de distancia en Andalucía, España.

Creada por primera vez por la familia Morales a mediados del siglo XIX, la receta original del licor dulce con sabor a anís fue de corta duración, habiendo sido llevada a la tumba por el heredero del destilador. No fue hasta mediados de la década de 1930 que otro destilador, Manuel Fernández, decidió revivir el licor, creando un producto similar para vender con el mismo nombre. En poco tiempo, con gran ambición, comenzó a exportar Ojen al extranjero, lo que lo llevó a aterrizar en Nueva Orleans.

Sésamo Ojén

Ópalo Imperial

Stephen Palahach, de la Maison Premiere de Brooklyn, apila Ojén con sabor a anís sobre absenta y lo envuelve con Chartreuse amarillo en su Ópalo Imperial.

Refrigerador Flamenco

El refrigerador Flamenco de Chad Arnholt bateará Ojén con vermut seco, sandía fresca y limón para refrescar la temporada.

Cóctel Ojen

Neal Bodenheimer ofrece su interpretación del favorito de NOLA, un simple trago de Ojen y Peychaud.

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Fue allí donde Ojén encontró lo que se convertiría en su hogar cultural, si no ancestral. La prohibición de la absenta había dejado un vacío palpable en la ciudad, y Ojen, de sabor similar, pero con una prueba más baja y un nivel más alto de dulzura, pronto ganó tal popularidad que inspiró su propio cóctel homónimo, una simple mezcla de Ojen y Peychaud (este último, una tradición de Nueva Orleans por derecho propio). Adentrándose en el tejido cultural de la ciudad, Ojen se convirtió en la bebida preferida de los Krewe de Rex durante el Mardi Gras, que consideraban beberla como buena suerte antes del desfile.

La ciudad continuó importando el licor durante décadas hasta la década de 1990, cuando la destilería española de Fernández cesó la producción de Ojén, que había caído en desgracia en su país de origen. Reconociendo su importancia para la ciudad, el importador de Nueva Orleans, Cedric Martin, se ofreció a comprar todo el lote final, la friolera de 6.000 botellas, que resultó suficiente para apagar la ciudad durante casi dos décadas, hasta que la última botella se vendió en 2009.

Después de que el Ojen se secara, la compañía Sazerac no tardó mucho en comenzar a aplicar ingeniería inversa a su propia receta, trabajando a partir de algunas botellas existentes que habían sido almacenadas. Lanzado justo a tiempo para el Carnaval de este año, Legendre Ojen recibió una cálida bienvenida de los camareros de toda la ciudad.

«Para mí, el cóctel Ojen es una de las bebidas más perfectas», explica Neal Bodenheimer, socio de los bares de mesa City Cure, Bellocq y Cane &. «Es tan simple y seco . . . pero tiene una sensación en la boca increíble.»La interpretación de Bodenheimer del clásico, un simple swizzle de Ojen y Peychaud, incluye una medida opcional de orgeat o simple para una textura más rica. «Todavía hay pocas bebidas que quiero beber más», dice, » especialmente durante el Carnaval.»

Mientras tanto, en Compère Lapin, Abigail Gullo le da al licor,»cercano y querido para nosotros, los neocoleanos», un giro de nueva escuela, usándolo como la base de su Piña Colada Ojen junto con ron, coco y hierba de limón.

A pesar de su disponibilidad limitada, Ojen ha atraído a los propietarios de bares fuera de Nueva Orleans, especialmente a aquellos que buscan canalizar los sabores de la ciudad. «Durante años, Ojen fue solo una de esas cosas de las que escuchabas pero que en realidad nunca viste», explica Chad Arnholt, camarero de The Bywater de Los Gatos. «Como crème de rose o Sasquatch.»Aunque todavía no está disponible en California, Arnholt ha tenido la oportunidad de experimentar con Ojen en ocasiones, su método preferido es agitar el licor con vermut seco, sandía y jugo de limón en el refrescante refrigerador Flamenco.

Aprovechando los sabores de anís y los licores de hierbas más ligeros («great bedfellows» con Ojen), Stephen Palahach en la Maison Premiere inspirada en NOLA de Brooklyn apila Ojen sobre absenta y lo baña con Chartreuse amarillo en el Ópalo Imperial. En cuanto a la Maison adquirió su botella de Ojén—que no está disponible en Nueva York—se rumorea que fue regalado por Chris Hannah, head bartender en Nueva Orleans legendario francés Arnaud 75 Bar. Explica Palahach: «Imagino que echó un buen vistazo a nuestro bar trasero como si pensara:’ Oigan, amigos, creo que se están perdiendo esto.'»

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