Arquitecto de la Capital

En su apogeo, la Oficina de Patentes era uno de los edificios de oficinas más concurridos de Washington. Todos los días, cientos de inventores y abogados de todo el país venían a buscar en los registros de patentes. El salón modelo precedió a la Institución Smithsonian por una década y fue una atracción de visita obligada para los turistas.

El edificio fue encargado después de que el Congreso aprobara la histórica Ley de Patentes de 1836 para recopilar «un repositorio general de todas las invenciones y mejoras en maquinaria y manufacturas, de las cuales nuestro país puede reclamar el honor.»En su primer año, la Oficina de Patentes recibió 765 solicitudes de patente, pero en 50 años el número de solicitudes anuales había aumentado a 41.048. La tasa siguió aumentando año tras año.

De 1836 a 1880, los modelos en miniatura eran un anexo obligatorio para todas las solicitudes de patente (el Washington Post explicó esto como una forma de «deshacerse de las manivelas de movimiento perpetuo»). La colección de la Oficina de Patentes trajo cientos de miles de estas maravillas en miniatura, creando un museo industrial único en su clase. Los visitantes pudieron examinar la desmotadora de algodón mecánica de Eli Whitney, el telégrafo de Samuel Morse, el freno de aire de George Westinghouse, el alambre de púas de Joseph Glidden, así como 1.093 inventos de Thomas Edison.

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