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El Dr. Charles Loprinzi, oncólogo médico de Mayo Clinic, desempeñó un papel de liderazgo en este trabajo junto con el Dr. Rudolph Navari, de la Universidad de Alabama en Birmingham.

«La mayoría de las personas aprecia que los pacientes que reciben quimioterapia contra el cáncer sufran náuseas y vómitos», explica el Dr. Loprinzi. «Sin embargo, es menos apreciado que los pacientes con cáncer avanzado también tengan problemas significativos con náuseas y vómitos que no están relacionados con la quimioterapia.»

Los doctores Loprinzi y Navari encontraron investigaciones limitadas sobre náuseas y vómitos en pacientes con cáncer avanzado no relacionado con la quimioterapia, por lo que decidieron realizar un ensayo clínico.

Los colegas, junto con otros colaboradores, llevaron a cabo un ensayo aleatorizado controlado con placebo en 30 pacientes de cáncer avanzado que no habían recibido recientemente quimioterapia o radioterapia, pero que tenían problemas considerables con náuseas y vómitos. Los investigadores asignaron pacientes al azar para recibir una dosis baja de olanzapina o un placebo diariamente. Ni los participantes del ensayo ni sus médicos sabían si los participantes estaban recibiendo olanzapina o placebo.

Antes de comenzar sus medicamentos en el primer día del estudio, los participantes calificaron sus náuseas durante las 24 horas anteriores en una escala de 0-10, siendo 0 ninguno y 10 tan malo como podría ser. Los participantes continuaron calificando sus náuseas todos los días aproximadamente a la misma hora del día durante la duración del estudio.

Cuando el estudio no fue ciego, el equipo de investigación se enteró de que los 30 participantes registraron puntuaciones de náuseas de 8 a 10 en el primer día del estudio. Después de un día y una semana, las puntuaciones de náuseas en los 15 pacientes que recibieron un placebo seguían siendo de 8 a 10 de cada 10. Por el contrario, los 15 pacientes que recibieron olanzapina obtuvieron puntuaciones de 2-3 de 10 al cabo de un día y de 0-3 de 10 al cabo de una semana. En consecuencia, estos pacientes informaron menos vómitos, mejor apetito y mejor bienestar. No se observaron reacciones adversas notificadas por los pacientes entre los participantes del ensayo que recibieron olanzapina.

«La olanzapina administrada a dosis de 5 miligramos al día durante siete días mejoró notablemente la calidad de vida del paciente sin efectos secundarios», dice el Dr. Navari. «Y como medicamento genérico, también es relativamente asequible, con un suministro para un mes que a menudo cuesta entre 1 10 y 1 15.»

«Las pautas actuales para el tratamiento de las náuseas y los vómitos en pacientes con cáncer avanzado no han indicado específicamente que un medicamento se vea sustancialmente mejor que una variedad de otros medicamentos», dice el Dr. Loprinzi. «Sin embargo, creemos que los resultados actuales pueden verse como una mejor práctica para tratar las náuseas y los vómitos en pacientes con náuseas y vómitos asociados al cáncer en estadio avanzado.»

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